CD recensies

Maart 2008

 

 

Morcheeba: “Dive Deep” (Echo/ PIAS)

Genre(s): Downtempo/ Folk/ Blues/ Pop/ Trip-Hop

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS (www.pias.com)

 The Godfrey Brothers (Paul en Ross Godfrey) aka Morcheeba zijn een begrip in de UK. Hun geluid – een mix van downtempo, folk, blues, pop en trip-hop – wordt door een breed (festival) publiek gewaardeerd, wat tot op heden resulteerde in miljoenen verkochte platen. Voor de mensen die nog nooit van Morcheeba gehoord hebben: de muziek van Morcheeba zou je kort door de bocht kunnen typeren als de missing link tussen Massive Attack/ Portishead (trip-hop) enerzijds en Zero 7/ AIR (cinematic en folky downtempo) anderzijds. Het is een eigentijdse cocktail van muzikale stromingen, waarbij duidelijk voelbaar is dat de makers een liefde voor oude muziek koesteren. Dat voel je aan alles. “Dive Deep” is – als we het conceptalbum “Part Of The Process” (2003) niet meerekenen – het zesde werkstuk van het duo dat in 1996 hun debuut album “Who Can You Trust?” uitbracht. Succesvolle langspelers als “The Big Calm” (1998), “Fragments Of Freedom” (2000) en “Charango” (2002) volgden en leverde de band een grote wereldwijde populariteit op. “Dive Deep” komt een kleine drie jaar na voorganger “The Antidote“ (de eerste langspeler zonder de zangeres Skye Edwards, die vast bandlid van Morcheeba was tot en met het “Charango” album). Op “The Antidote” werd een soortgelijke zangeres ingepast in de vorm van Daisy Martey, wat ons betreft geen slechte keuze. Luister nog maar eens naar tracks als “Everybody Loves A Loser” en titeltrack “The Antidote”. Op “Dive Deep” vinden we deze zangeres echter niet meer terug. In plaats van een vaste stem kozen Paul en Ross Godfrey juist voor een vijftal verschillende vocalisten, die allemaal één of meerdere bijdragen aan het album leveren. De broers gingen in zee met Bradley Burgess, Cool Calm Pete, Judie Tzuke, Manda en Thomas Dybdahl. Het resultaat mag er zijn, al herkennen we soms die typerende Morcheeba sound niet meer terug in de muziek. Neem nou het flauwe Franstalige liedje “Au-delà”; wat een slappe hap! Het is echter weer puur genieten wanneer deze misstap wordt goedgemaakt door de volgende track – “Blue Chair” genaamd – met de prachtige vocalen van Judie Tzuke. Het nummer bevat een sample uit Ultramagnetic MC's "Easy Back". Dit is Morcheeba op zijn/ haar best. De typerende Morcheeba downtempo/ trip-hop beats gecombineerd met schitterende toetsen, pakkend basgitaarspel, rustieke gitaren en subtiel toegevoegde sfeertinten. Gelukkig (voor de variatie) is niet al het materiaal op “Dive Deep” voorzien van vocalen. Naast onze favoriet “Blue Chair” staan er nog wel een aantal van dit soort toptracks op “Dive Deep”, denk daarbij bijvoorbeeld aan “One Love Karma” met de hip-hop lyrics van Cool Calm Pete. In de breedte is het album erg de moeite waard en bieden de in totaal elf tracks – waaronder de eerste single “Enjoy The Ride” – de luisteraar genoeg luisterplezier. Totale speelduur van het album is slechts 40 minuten, maar dat mag de pret niet drukken. Kortom: Morcheeba fans zullen op “Dive Deep” weer genoeg fraai werk vinden van een formatie die wat ons betreft een klein beetje haar eigen gezicht verliest door het werken met diverse gastvocalisten. We vinden “Dive Deep” ongeveer gelijkwaardig aan voorganger “The Antidote”, maar zeker niet beter als bijvoorbeeld “Charango” en “The Big Calm”. Fans opgelet: op 8 mei 2008 zal Morcheeba optreden in de Paradiso te Amsterdam. Kijk op www.morcheeba.co.uk of www.myspace.com/morcheeba voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Various: “Back To Love: The Mix” (Hed Kandi)

Genre(s): House & Club Classics

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Rough Trade

 Wij vinden het nooit een probleem om (bijna) vergeten classics terug te horen. Hed Kandi speelt hier ieder jaar zorgvuldig op in middels haar “Back To Love” serie. Deze 2008 editie bestaat uit drie schijfjes boordevol met subliem materiaal met een tijdloos karakter. Zoals de verpakking al treffend stelt: ‘33% classics, 33% moments, 33% memories, 100% mixed with love’. De kracht van deze 3-CD zit hem vooral in de herkenning van materiaal dat zich reeds in het verleden bewezen heeft. De eerste twee schijfjes staan boordevol met pure housetracks uit verschillende periodes. Schijf drie bevat ook materiaal dat meer aan de hip-hop, soul, swingbeat en cross-over stromingen (van de house) gerelateerd is. Even een greep uit de tracklist: Rhythm On The Loose, De’Lacy, Sandy B, StoneBridge, The Nightcrawlers, Marshall Jefferson, Robin S, Gat Decor, Barbara Tucker, Jamiroquai, Joe Smooth, Lil Louis, Raze, A Tribe Called Quest, Nomad, King Bee en ga zo maar door. Kortom: één groot feest der herkenning met een smaakvolle, goede trackkeuze! Kijk op www.hedkandi.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Kelis: “The Hits” (Virgin Records)

 Genre(s): R&B/ Nu-Soul

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: EMI Music

 Sinds 1999 bestookt Kelis Rogers (kortweg Kelis) de wereld met divers, overwegend chartgericht materiaal die binnen de marge r&b, nu-soul en pop valt. “The Hits” is niets anders dan een overzicht van haar voornaamste wapenfeiten en hits tot nu toe. Na de hit “Caught Out There” uit 1999 brak ze in 2003/ 2004 definitief door met de Top 10-hits “Milkshake” (2003) en vervolgens “Trick Me” (2004). Op “The Hits” hoor je Kelis onder andere samenwerken met Ol’ Dirty Bastard, N.E.R.D., André 3000 (van OutKast), Nas en Richard X. Vooral het aparte “Millionaire” met André 3000 blijft ons na al die jaren verbazen (check die electro beats)! “The Hits” is een divers overzicht geworden met een flink aantal herkenningsmomenten. Prima terugblik en maar hopen dat deze artieste ons binnenkort verrast met een onvervalste come-back! Kijk op www.kelisonline.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Defected In The House - Miami 2008” (Defected)

 Genre(s): House

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS/ N.E.W.S.

 Defected laat in de aanloop naar de Winter Music Conference van 2008 middels een 3-CD release horen wat er momenteel speelt op housegebied. Aaron Ross, labelbaas Simon Dunmore en ATFC nemen ieder een schijfje voor hun rekening en selecteerde recent en nieuw materiaal van veel usual suspects zoals Jimpster, Copyright, Knee Deep, DJ Spen, Miguel Migs, Hardsoul, Shapeshifters en ga zo maar door. Het is muziek die je nu al doet verlangen naar een warme zomer. Leuk is dat men een aantal maal voor een mash-up gaat door middel van het toevoegen van een accapella tijdens een lopende track. Waarin onderscheid de compilatie zich? Het product bevat meer dan 15 exclusieve bijdragen. Dat zijn er nogal wat! Liefhebbers van de Defected sound weten wat ze kunnen verwachten en zullen hier niet teleurgesteld raken. Onze favoriete tracks zijn Knee Deep’s “All About Love” (heerlijk zomers) en de pompende Mood II Swing mix voor Fonda Rae’s “Living In Ecstacy”. Ook Jimpster’s “Got A Hold On Your Soul” is een absolute uitschieter. Alles dat deze sympathieke DJ/ producer/ Freerange labeleigenaar aanraakt is te gek! Tijdens de Winter Music Conference kan Defected hoogstwaarschijnlijk weer op veel belangstelling rekenen en wij snappen geheel waarom! Kijk op www.defected.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Renaissance 3D By Tom Middleton” (Renaissance)

 Genre(s): (Deep) House/ Techno/ Broken Beats/ Downtempo/ Nu-Soul

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS/ N.E.W.S.

 Op het gebied van de smaakvolle dansmuziek mag je Tom Middleton gerust een held noemen. Deze klassiek geschoolde pianist/ cellist maakte gedurende de jaren 90 naam onder diverse aliassen en binnen (vele) diverse genres (al dan niet alleen). Voor de mensen die zijn muziek niet kennen een korte opsomming: als Jedi Knights (electro) en Global Communication (ambient techno) maakte hij samen met Mark Pritchard vele klassiekers binnen diverse genres en in een solorol scoorde hij als Cosmos in 2002 een grote hit met de track “Take Me With You”. Een veelzijdige DJ/ producer dus die Tom Middleton. Vlak na de release van zijn eerste soloalbum “Lifetracks” (verschenen via The Big Chill), compileert Tom Middleton deze nieuwe aflevering van “3D”. Het blijkt na enig onderzoek een vervolg te zijn op Middleton’s vermaarde verzamelaar “Sound Of The Cosmos” (verschenen via Hooj Choons in 2001). Op deze “3D” compilatie voor het Renaissance label laat Middleton op meerdere terreinen zijn muzikale voorkeur aan het publiek horen. Het product bestaat uit drie delen: club (DJ mix), studio (eigen producties) en home (eclectische selectie van zijn brede muzikale voorkeur). Een soortgelijke aanpak als de eveneens recent verschenen compilatie van Gilles Peterson voor Defected dus. Te beginnen bij CD1 ‘club’. Tom Middleton laat hier horen een neusje voor de zalm te hebben op het gebied van tech-house en deep-house met overwegend een soulful ondertoon. We horen ook duidelijk verwijzingen naar jaren 90 house en garage. Hij selecteerde dijken van tracks door grote producers/ formaties als Funk D’Void, Kenny Hawkes & David Parrr, Shur-I-Kan vs. Milton Jackson, Mood II Swng, Groove Armada, The Timewriter, James Zabiela, Wink en Simian Mobile Disco. Het gekozen materiaal laat horen dat deze samensteller/ mixer een uitstekende smaak heeft. De muziek ademt kwaliteit en zorgt ongetwijfeld voor een dampende dansvloer in beweging! We zitten gedurende deze mixsessie voortdurend op het puntje van onze stoer vanwege de meeslepende, melodische tracks die naast de muzikaliteit ook genoeg (club)kracht bevatten. Op CD2 duiken we met Tom Middleton de studio in om een select aantal van zijn producties/ remixen te horen. Speciaal voor deze compilatie heeft hij enkele nieuwe ‘edits’ gemaakt. Op schijf twee staan tijdloze remixen van Middleton voor uiteenlopende namen als François Dubois (aka Funk D’Void), Kerri Chandler, Lamb en Ulrich Schnauss, maar ook staan er drie van zijn tracks onder de alias The Modwheel op het menu. Schitterend is en blijft “In All The Wrong Places” van ambient elektronica held Ulrich Schnauss. Tom Middleton voegde onder andere housebeats toe en vertaald met zijn versie het origineel naar de dansvloer. Naaste genoemde namen vinden we ook de houseversie die Middleton voor Hefner’s vocale downtempo parel “Dive Into You” (origineel afkomstig van Hefner’s album “Residue” uit 2001) maakte terug op CD2. Ondanks de brede insteek qua muzikale genres hebben alle geselecteerde producties iets met elkaar gemeen. Wat is dat dan? Met Tom Middleton achter de knoppen weet je dat je een topresultaat tegemoet kunt zien/ horen. Zoveel is duidelijk! CD3 is meer geschikt voor de fijnproever die van een eclectische sessie houdt. Eclectic begint zo onderhand een ‘vies’ begrip te worden, maar als Tom Middleton eclectic draait mag je gerust je oren spitsen! Op schijf drie laat hij verbluffend sterk materiaal van ondere andere Spiritual South (broken beats), System 7 & Derrick May (techno), Speakeasy (bekend van het Naked label), Orbital (de house classic “Halcyon”), Incognito (de jazz-dance beats van het briljante “I Can See The Future”), The Foreign Exhange (sublieme nu-soul vergelijkbaar met Dwele of Erro) en Fenomenon (downtempo) de revue passeren. Tom Middleton wordt door kenners vaak in één adem genoemd met mensen als Charles Webster, Aphex Twin, Laurent Garnier en andere grootheden. Dat is niet zo vreemd, want naast al zijn behaalde resultaten uit het verleden, laat hij op deze “3D” verzamelaar horen nog immer ‘alive and kicking’ te zijn. We hopen in de toekomst nog heel veel en lang van deze topper te horen! Persoonlijk vind ik een cijfer negen voor een compilatie erg veel, maar in dit geval kan ik echt niet anders! Uitzonderlijke kwaliteit moet je belonen. Kijk op www.renaissance.com of www.tommiddleton.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 9

 

Eelke Kleijn: “Naturally Artificial” (GU Music)

 Genre(s): Progressive House/ Tech-House/ Breakbeats/ Downtempo

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Rough Trade

 De in Rotterdam residerende Eelke Kleijn brengt net als Roland Klinkenberg (zie elders in deze recensierubriek) een volledig artiestenalbum uit via GU Music (onderdeel van de Global Underground stal). Erg goed teken dus deze prominente Nederlandse inbreng! Eelke Kleijn bracht in 2003 zijn eerste release uit via Segment Records, waarna sterke producties en remixen volgden voor labels als Baroque, Lost Language en Cyber Records. Hij werd voorheen voornamelijk gelinkt aan de progressive house beweging. “Naturally Artificial” is Kleijn’s debuutalbum en zou wel eens zijn definitieve doorbraak kunnen betekenen (GU Music staat nu eenmaal goed op je CV). Op “Naturally Artificial” laat Kleijn een gevarieerd aanbod van (progressive) house en allerhande elektronica (op verschillende tempi) voorbij komen met epische, orkestrale en sci-fi toonzetting. Mooie combinatie als je het ons vraagt. Het is een avontuurlijk en vooral creatief album geworden met diverse gezichten. Verwacht dus geen album vol met progressive house, zoals de site van Discogs doet vermoeden, maar ook fraaie, epische chill-out collages en experimentele breakbeats. Uiteraard staan er diverse progressive knallers op “Naturally Artificial”, maar Eelke Kleijn kiest dus voor een veel dieper en breder geluid! In totaal vinden we op dit album vijftien prima bijdragen van een getalenteerde producer die door dit album inmiddels een nominatie op zak heeft voor de Beatport 2008 Music Awards in de categorie ‘best chill-out artist’ (genomineerd met grootheden als Burial, Trentemøller en Kevin Yost). Kijk op www.eelkekleijn.nl voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Various: “Twisted Disco 2008” (Hed Kandi)

Genre(s): (Electro) House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Rough Trade

 Hed Kandi somt op deze 2008 editie van “Twisted Disco” de meer bekende clubhits van het moment op. Verspreid over twee CD’s zijn het 25 tracks die in ongemixte vorm aan je worden gepresenteerd. Op “Twisted Disco 2008” vinden we vooral electro-house en dito grooves. Artiesten als Ida Engberg (geremixt door Sébastien Léger), Dirty South, Axwell, Junkie XL, Gui Boratto, John Dahlbäck, Peter Gelderblom, Deadmau 5, Sandy Rivera & Haze (geremixt door Bart B More), Dizzee Rascal (geremixt door Dave Spoon) en Splittr (jammer genoeg niet in de Michael Gray remix) laten horen waarom house steeds meer een mainstream muziekstroming aan het worden is. Dit soort overzichten zijn prima te pruimen, maar ik denk dat de meer doorgewinterde houseliefhebber afhaakt bij het horen van de muziek op “Twisted Disco”. Conclusie: een toegankelijke 2-CD compilatie met gezellige electro-house. Kijk op www.hedkandi.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Various: “Billy The Klit Presents Parade Of Fools” (Digidance)

 Genre(s): (Latin) House/ Electro-House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Digidance (www.digidance.cc)

 Billy The Klit aka Joost Seilberger kende een even gepassioneerd als charismatisch debuut als DJ op de legendarische Loveboat 2.0 en draait inmiddels met de grootste namen ter wereld. Zijn karakteristieke sets bevatten unieke, energieke elementen en technieken die tot vele (inter)nationale boekingen en een enorm arsenaal fans hebben geleid. Succesvol in Nederland en daarbuiten, het succesverhaal lijkt onuitputtelijk: Billy is daarom de logische drager (en mixer) van het eerste, veelzijdige Franchise album. De “Parade of Fools” 2-CD heeft alles in zich wat Franchise en Billy zelf de afgelopen drie jaar heeft gekenmerkt. De plaat bevat producties en remixen van een keur aan populaire (mainstream) houseproducenten als Sidney Samson, DJ Disciple, Sebastien Leger, Fedde Le Grand, Ida Engberg, John Dahlbäck, Switch en Funkerman. Zoals de persinformatie al treffend omschrijft: ‘de compilatie vormt in wezen de perfecte chronologie van een Franchise avond: CD1 is een vrolijke, energieke mix van sexy house tracks. Deze schijf brengt je zonder twijfel in een ultieme voorjaarsstemming en vormt het voorspel voor een fantastische clubnacht die komen gaat. Vervolgens komt de wat diepere en rauwere sound terug op CD2 die gevuld is met meer internationaal georiënteerde tracks van top producers uit de gehele wereld’. Kortom: “Parade Of Fools” heeft genoeg te bieden voor de liefhebber van toegankelijke house (lees: de Sneakerz en Addicted sound). Opvallend: de opmars van Bart B More. Een naam om in de gaten te houden. Kijk op www.digidance.cc voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Roland Klinkenberg: “Mexico Can Wait” (GU Music)

 Genre(s): (Progressive) House/ Tech-House/ Minimal/ Experimental

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Rough Trade

 Dit album van Roland Klinkenberg verscheen al eind augustus 2007, maar hebben we hier pas recentelijk opgemerkt. Vanwege de torenhoge kwaliteit van “Mexico Can Wait” willen we er alsnog aandacht aan besteden. Na vele fantastische singles binnen de genres progressive house en tech-house wordt Roland Klinkenberg al jaren voor eens high-profile producer aangezien. Denk aan zijn bijzonder fijne singles op Journey en het eigen SIM label (waaronder de classic “Inner Laugh”). Tegenwoordig brengt hij zijn materiaal, al dan niet met buddy DJ Remy, uit via 68 Recordings (onderdeel van Armada Music). “Mexico Can Wait” verschijnt echter via het high-profile label GU Music (van Global Underground). Het album is voornamelijk gevuld met diepe, van veel sfeer voorziene progressive house, tech-house en minimal tracks, maar ook het (chill-out) experiment wordt niet geschuwd. Bij “Mammon” krijg je namelijk ambient achtige dub-techno te verduren. Deze track is overigens geproduceerd met Pako & Frederik. Titeltrack “Mexico Can Wait” en het ‘techy’ “Make My Day” produceerde Klinkenberg samen met DJ Remy. De twaalf tracks op dit album zijn zonder uitzondering indrukwekkend te noemen. Of het nou om experimentele breakbeats met ambient invloeden (we doelen op “Filament Glow” en “Dusty Horizon Reprise”) of zijn housemateriaal gaat; alles dat Roland Klinkenberg op dit album presenteert is briljant. Conclusie: dit is een waanzinnig en uitzonderlijk goed house album geworden! Respect voor deze sublieme Nederlandse producer! Kijk op www.rolandklinkenberg.com of www.globalunderground.co.uk voor meer informatie. 

 

Beoordeling: 8,5

 

John Dahlbäck: “Winners & Fools” (Pickadoll Music) 

Genre(s): (Electro) House/ Tech-House/ Breakbeats

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Intergroove (www.intergroove.de)

 John Dahlbäck moet één van de meest hard werkende producers uit de mondiale dancescene zijn! Zijn releases, onder diverse namen, vliegen je werkelijk om de oren. Pas geleden bracht hij nog een single uit via Tiësto’s Black Hole label, maar het is Pickadoll Music dat Dahlbäck’s nieuwe album uitbrengt. Het is de opvolger van het in 2006 verschenen “At The Gun Show”. Dat was een aller aardigste plaat, maar kon ons destijds niet bijzonder boeien. “Winners & Fools” is een iets ander verhaal. Neem nou de bijzonder fraaie openingstrack, simpelweg “Intro” genaamd. Hierin worden elektronica breakbeats van stal gehaald om een schitterend openingsspektakel te verzorgen. Lekker sfeerrijk met wat lichte Detroit kruiden. Knap staaltje werk! In totaliteit klinkt “Winners & Fools” als een klok. Het is een uitgebalanceerd, divers overzicht van electro-house, tech-house met her en der wat retro-house, breakbeats, disco en pop invloeden. Retro? Jazeker: meer dan eens hoor je het synth-geluidje van “Strings Of Life” voorbij komen. John Dahlbäck bezit de gave om een tamelijk ingetogen clubsound te produceren die keer op keer verrassend fris klinkt en goed in het gehoor ligt. Heel aardig en vermakelijk album! Enige uitglijder: de platte pophouse van “More Than I Wanted” (afsluiter van het album). Deze track past totaal niet bij het overige aanbod op het album en is vermoedelijk gemaakt voor airplay op commerciële radiozenders. Beste track: het gefilterde neo-trance meets electro-house moment “Balcony Dance”. Wat een schitterend thema! Kijk op www.pickadoll.de voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Fabric Live 39 By DJ Yoda” (Fabric Records)

 Genre(s): Hip-Hop/ Funk/ Breakbeats/ Soul/ Grime/ Dub-Step/ Drum & Bass

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS/ N.E.W.S.

 Duncan Beiny aka DJ Yoda is een scratchfenomeen uit de UK. Hij won de DMC Scratch DJ categorie van de Diesel U Music Awards in 2001 en was in het verleden genomineerd voor ‘best UK hip-hop DJ’ op de UK Hip-Hop Awards. Bij beluistering van “Fabric Live 39” snap je direct waarom. Yoda’s speelse DJ skills zijn een verademing. Niet dat hij hier uniek in is, maar eclectisch draaiende turntablists zoals dit weten in veel gevallen boeiende DJ-sets af te leveren. De mix bestaat uit 25 tracks, waarbij Yoda een breed scala aan dansvloermuziek voorbij laat komen. Van hip-hop in verschillende vormen, allerlei breakbeats (regelmatig met retro invulling), funk en soul tot pop, grime, dub-step en drum & bass. De tracklist staat boordevol met bekende namen als DJ Zinc, Adam F, Bell Biv Devoe, Wiley, Skream, Run DMC, Chemical Brothers, Gang Starr, Jurassic 5, Ice Cube, Jean-Jacques Perrey en Salt ’N Pepa. Helemaal goed dus. Vooral het wederhoren van Adam F’s drum & bass klassieker “Circles” bevalt ons erg goed. Ook de grime en dub-step mix up van Wiley met Skream is een schot in de roos. Tel daarbij op Yoda’s turntable skills, zijn prima platenkeuze en de prettige snelheid van doormixen en je hebt een prima mix CD in handen. Kijk op www.djyoda.co.uk of www.fabriclondon.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “It Becomes Infectious By Snooba” (Ice & Spice Records) 

Genre(s): House/ Nu-Jazz/ Soul/ Funk/ Hip-Hop

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Walboomers (www.walboomers.com)

Snooba stelde deze erg fraaie verzamelaar “It Becomes Infectious” samen voor het Ice & Spice Records label. We hoorden nooit eerder van deze DJ, maar hij laat met deze selectie/ mix een prima indruk achter. Het is een nogal eclectisch getinte verzamelaar geworden met een rol voor house (funky, soulful, latin, tribal en electro-getint), funk, moderne jazz, soul en hip-hop. De compilatie omvat vijftien diverse tracks met namen als DJ Friction, Kid Loco, Mod X, Timewarp Inc., Paul Murphy en Kolombo op de afspeellijst. Het is een vermakelijke DJ mix, waarbij Snooba geregeld schakelt tussen vlakke housebeats en gebroken beats. Nadeel: we ontvingen dit product als promo met daarop de gehele mix als één track geïndexeerd. De beste tracks horen wij aan het einde van de compilatie voorbij komen. Vooral de afsluitende twee tracks van Das Kraftfuttermischwerk (dubby, techy en melodische deep-house) en Thomas Sari (soulful, funky, disco-flavoured deep-house ala Naked Music) spreken ons erg aan! Kijk op www.iceandspicerecords.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

Ralf GUM: “Uniting Music” (GOGO Music)

 Genre(s): Deep-House/ Broken Beats

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: MConnexion (www.mconnexion.de) 

Ralf GUM is één van de voorvechters van de betere deep-house met een soulful/ jazzy ondertoon. Ook met dito broken beats in de traditie van Naked Music kan hij prima uit de voeten. Na vele uitstekende singles op zijn eigen GOGO Music label is hier dan eindelijk zijn debuutalbum. “Uniting Music” is een uitstekend overzicht geworden van enkele reeds uitgebrachte tracks (al dan niet in een nieuw jasje), aangevuld met vers materiaal dat pure kwaliteit ademt! Ralf GUM nodigde gasten uit als Inaya Day, Beate S. Lech, Hanna Haïs, Diamondancer, Wumnmi, Dennis Legree en ga zo maar door. Resultaat is een liefdevol, sexy en dansbaar geluid met veel vocale inbreng en genoeg afwisseling. Luister eens naar het door Monique Bingham gezongen “Kissing Strangers”, dat een heerlijke groovy house geluid bevat en jazz, soul en latin fuseert. Andere sterke momenten zijn: “Brother Like No Other” (met Wunmi) en “Parachute” (met Oliver Leicht). De elf tracks op “Uniting Music” zijn eveneens op soepele wijze aan elkaar gemixt, zodat het album aanvoelt als een DJ sessie. Enige uitglijder is wat ons betreft de vervelende track “Elle” met Hanna Haïs. Kijk op www.gogo-music.net voor meer informatie. Al met al een heerlijk album! Laat de zomer maar beginnen!

Beoordeling: 8,5

 

 

Various: “Miami Underground” (NRK Music)

Genre(s): House/ Tech-House/ Minimal

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS/ N.E.W.S.

Deze maand vliegen de aan de Winter Music Conference 2008 gerelateerde compilaties je om de oren. Nick Harris mixte voor NRK Music een uitstekende 2-CD aan elkaar met (classic) house, tech-house en minimal van kwaliteit. Op CD1 wordt aandacht besteed aan ‘the present’ met artiesten als Nick Holder, Sebo K, Layo & Bushwacka! (geremixt door Loco Dice), Ananda Project (geremixt door Pastaboys), Pig & Dan en Spirit Catcher op het menu. Vooral de melodische bijdrage van Spirit Catcher, “Brain Candy” genaamd, spreekt ons erg aan. CD2 draagt de subtitel ‘the past’ en dat levert mooie bijdragen op van Isolee, Kerri Chandler, Dubtribe Sound System, Akabu (geremixt door Âme) en het fantastische “Every Now & Then” van Ralph Falcon (geremixt door Pete Heller). Kortom: dit is een puike compilatie met kwaliteitsmuziek van een label dat nimmer teleurstelt. Kijk op www.nrkmusic.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

Various: “Om:Miami ‘08” (Om Records)

 Genre(s): (Deep) House

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Om Records (www.om-records.com) 

In de aanloop naar de Winter Music Conference ’08 gunt Om Records je alvast een kijkje in de smaakvolle keuken van het label. Het is de derde editie in de zogehete “Om:Miami” reeks. Still Rob G stelde de tracklist samen en mixte alles vakkundig aan elkaar. Op de tracklist vinden we sprekende namen als Fred Everything (feat. Lisa Shaw), Colette, Samantha James, Naked Music NYC (geremixt door Miguel Migs), Florian Kruse en Chuck Love terug. Resultaat: een sterk overzicht van kwaliteits (deep) housemuziek met zo nu en dan wat electro kruiden. Het zijn in totaal dertien tracks die nooit eerder op CD uitgebracht zijn. Beste momenten zijn de Chicago house georiënteerde remixen van Cates&DPL voor respectievelijk Samantha James en Aaron Sontag & Nica Brooke. Aan dit label hoef je sowieso nooit te twijfelen, want we hebben nog maar zelden een matige release van Om Records gehoord. Kijk op www.om-records.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Tiësto: “Elements Of Life World Tour 2007-2008” (Black Hole)

Genre(s): Trance

Bron: 2-DVD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Universal Music

Tijs Verwest oftewel Tiësto is in een paar jaar tijd verworden van DJ tot wereldmerk. De erelijst van deze artiest is oneindig en hij blijft maar doorgaan met het toevoegen van aansprekende resultaten aan zijn palmares. Zijn laatste wapenfeit is de 2-DVD “Tiësto Copenhagen - Elements Of Life World Tour 2007-2008”. Voor deze tour (genoemd naar zijn gelijknamige album) is Tiësto de halve wereld overgevlogen; van Chili naar Turkije en van Portugal via Mexico naar Amerika. In 2006 is men al begonnen met de voorbereidingen voor deze tour en toen is ook besloten dat één van deze ‘concerten’ op DVD zou verschijnen. Er moest alleen een geschikte locatie gevonden worden waar de “Elements Of Life” (vanaf nu kortweg EOL) show goed tot zijn recht zou komen en waar de show goed in beeld gebracht kon worden. Uiteindelijk is de keuze gevallen op het ‘concert’ in Kopenhagen. Deze 2-DVD is een aaneenschakeling van sfeervolle momenten, mooie trance tunes en schitterende showelementen. Liefst drie grote trucks zijn nodig geweest om al het materiaal te vervoeren voor de EOL-show, welke in het teken stond van de vier elementen ‘Earth’, ‘Fire’, ‘Wind’ en ‘Water’. Er is veel aandacht besteedt aan de uitwerking van deze elementen. Zo zijn er vlammenwerpers, luchtkanonnen, fonteinen, een watergordijn en zijn alle elementen ook visueel te zien op het grootste High Definition scherm ter wereld, welke achter Tiësto te zien is. Tevens is ook de lichtshow aangepast aan de elementen. Kortom, er is flink wat uit de kast getrokken om er een mooie show van te maken en dat men daarin zeker is geslaagd is terug te zien op deze uitgebreide (in totaal liefst 4 uur!) registratie. Ook de extra’s mogen er zeer zeker wezen en bestaan uit een videoclip van zangeres Jes, diverse commercials, de nodige leuke backstage beelden van de tour over de hele wereld en bovendien het hele concert in MP3 formaat. Aan alles is dus gedacht bij dit schitterende product. Een absolute ‘must have’ voor de trance liefhebber! Het hoge cijfer is bepaald op basis van het enorme feel good gehalte van deze DVD-box. Het is fantastisch om te zien wat deze DJ overal ter wereld te weeg brengt met zijn universele geluid! Kijk op www.blackholerecordings.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 9

 

 

Various: “Elements 002 By Jay Lumen” (Baroque)

  Genre(s): Progressive House/ Electro-House/ Progressive-Trance

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

 Jay Lumen? Nooit eerder van gehoord? Wij in ieder geval niet. Bij een zoektocht op het internet blijkt dat de eerste releases van deze producer in 2006 verschenen en hij inmiddels platen uitbracht op labels als Lost Language, Whoop! Records, Extrema en Baroque Records. Baroque Records bood hem de mogelijkheid om zijn eigen producties en remixen op te sommen op dit “Elements 002” conceptalbum. Bij beluistering van zijn diverse producties snappen we wel waarom het zo snel met zijn carrière gaat. Lumen’s producties klinken simpelweg heerlijk. Csaba Lumnitzer, zoals Jay Lumen in real life heet, studeerde acht jaar aan het conservatorium en dat blijkt een prima basis voor het produceren van muziek. Lumen’s producties zijn te vangen binnen de genres progressive house en progressive trance, maar ook voor een onvervalste electro-house productie draait Jay Lumen zijn hand niet om. “Elements 002” bestaat uit twee delen. CD1 bevat een DJ mix van Jay Lumen, bestaande uit twaalf tracks. CD2 somt negen van die tracks op in ongemixte vorm; ideaal voor CD-DJ’s dus. Beste moment voor ons is Jay Lumen’s “Postcard From Alexandria” dat een soort van goa-trance gevoel draagt. Prachtige track! Zo staan er nog wel meer prachtige, vaak hypnotiserende tracks op “Elements 002”. Je hoeft je dan ook geen seconde te vervelen bij beluistering van deze 2-CD, net als bij vele andere Baroque releases overigens! Kijk op www.jaylumen.com of www.baroquerecords.co.uk voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Armada Presents Miami Tunes 2008” (Armada Music)

  Genre(s): Electro-House/ (Progressive) Trance

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  De Armada stal, onder aanvoering van Armin van Buuren, zal dit jaar voor de vijfde maal aanwezig zijn op de Winter Music Conference (kortweg WMC) in Miami, waar men op zaterdag 29 maart een feest organiseert. Ter voorbereiding op de WMC van dit jaar heeft men bij Armada een selectie van veertig tracks (edits) op 2-CD uitgebracht. Het materiaal klinkt her en der wat commercieel/ chart gericht, maar over het grootste gedeelte van het gekozen materiaal hebben we niets te klagen. Wat wil je ook met tracks van Signum, Matthew Dekay, Armin van Buuren, John O’Callaghan (geremixt door Agnelli & Nelson), Leon Bolier en Dave 202 op de playlist. Al het materiaal op “Miami Tunes 2008” zou je onder de noemer trance kunnen scharen, maar dan wel in de breedste zin van het woord. Met andere woorden: ook invloeden uit de progressive en electro komen duidelijk bovendrijven. In vergelijking met vele andere Armada verzamelaars mist deze 2-CD net een stukje constantheid. Kijk op www.armadamusic.com of www.armadadownloads.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Pinch: “Underwater Dancehall” (Tectonic)

  Genre(s): Dub-Step/ Dancehall/ Abtract

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Rob Ellis aka DJ Pinch ken je waarschijnlijk van zijn prima releases op labels als Planet Mu en Tectonic. Op dat laatste label verscheen eind vorig jaar dit ”Underwater Dancehall” album. Het is een 2-CD release waarbij het album is opgedeeld in een vocaal gedeelte en een instrumentaal gedeelte (lees: instrumentale versie van het materiaal op CD1). Voor ieder wat wils zou je zeggen. Dat is ook zeker het geval! Pinch is een voorvechter van dub-step, in veel gevallen overgoten met een dancehall sausje. Echter, wanneer we naar een track als “Get Up” (met vocalen van Yolanda) luisteren, bekruipt ons toch echt weer dat UK Garage gevoel van rond het jaar 2000. Prima track overigens die met uitsmijter “Airlock” (heerlijke synthesizers en dwarse beats) en het hemelse “Widescreen” (check die kippenvel verwekkende soundpads) de hoogtepunten van dit zeer geslaagde album vormen. Ook het overige materiaal mag er zijn en bevatten genoeg kwaliteit om zich te kunnen meten met het recente album van bijvoorbeeld Burial. Kijk op www.multiverse-music.com of www.myspace.com/tectonicrecordings voor meer informatie.  

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Soda Inc.: “Odyssey” (Klik Records)

Genre(s): Deep-House/ Tech-House

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

Soda Inc. is een tweemansformatie bestaande uit Babak Shayan en Jost Gerischer. Je kent ze wellicht van hun albums voor het bekende Plastic City label. Het in 2006 verschenen “Inner Vision” is daar het meest recente voorbeeld van. Hun nieuwste trots heet “Odyssey” en verschijnt via het Griekse Klik label van G-Pal. De fraaie deep-house en tech-house sounds van het duo zijn verder doorontwikkeld in vergelijking met hun voorganger “Inner Vision”. We horen naast de genoemde stijltyperingen ook verwijzingen naar (smaakvolle) trance en Detroit techno (sfeerbepalende soundpads) voorbij komen. Het is muziek die je moet zoeken in het straatje van The Timewriter en Terry Lee Brown Junior. Kwaliteit dus! Het zweverige, ruimtelijke effect van de diverse tracks op “Odyssey” werken hypnotiserend en klinken opgeruimd en volwassen. Wie zijn deep-house en tech-house met sfeer doordrenkt opgediend wil krijgen kan (vermoedelijk) zijn/ haar geluk niet op bij het horen van dit album. Kijk op www.klikrecords.gr voor meer informatie.

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Freestyle 4 Funk” (Timewarp Music)  

Genre(s): Downtempo/ Funky Breakbeats/ Funky House

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Walboomers (www.walboomers.com)

  “Freestyle 4 Funk” is een product dat je direct opvalt in de CD schappen. De speelse uitstraling van de illustraties op het product zijn ook zeker van toepassing op de goed gekozen tracks die de CD bevat. Het gaat hier vooral om funky breakbeats, funky house en dito downtempo (ala Thievery Corporation). Uitstekende muziek voor bij soundtracks van films dus. Bij nader onderzoek blijkt het om een labelcompilatie van Timewarp Music te gaan, waarbij artiesten als Doctormusic Project, Timewarp Inc., Quasamodo, Medras, Quincy Jointz (humoristische naam, gebaseerd op Quincy Jones uiteraard), BMD, Deep Collective en Headson Groove aan het muzikale woord komen. Het blijkt een uiterst prettig gezelschap met een torenhoge kwaliteitsstandaard. Het is muziek die heerlijk weg luistert en waarbij je na beluistering zonder twijfel de ‘repeat’ knop weet te vinden. Check bijvoorbeeld eens het op Thievery Corporation’s geluid gebaseerde “Urban Junkie” van Basement Freaks (in de Timewarp Inc. remix). Als je liefhebber bent van formaties/ producers als Kraak & Smaak, Skeewiff, Chris Joss en soortgelijken, dan heb je met deze “Freestyle 4 Funk” titel een fantastische verzamelaar in handen. Kijk op www.timewarpmusic.org voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Nightmares On Wax Presents WAX ON Rec.” (WAX ON)

  Genre(s): Downtempo/ Trip-Hop/ (Abstract) Hip-Hop

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Walboomers (www.walboomers.com)

  George Evelyn aka Nightmares On Wax is al sinds eind jaren 80 actief in de dancescene. Zijn eerste werk als Nightmares On Wax bracht hij met Kevin "Boywonder" Harper voor het fameuze, maar toen nog jonge Warp label (oorspronkelijk opererend vanuit Sheffield, nu vanuit Londen). Harper verliet de groep na de albumrelease “A Word Of Science”. In de jaren daarna legt George Evelyn een enorme en diverse discografie aan met tal van single- en albumreleases. Volgens onze informatie is het in 2006 verschenen album “In A Space Outta Sound” zijn laatste wapenfeit (qua albums). Tegenwoordig is George Evelyn, die ook wel als DJ E.A.S.E. bekendheid geniet, trots labeleigenaar van WAX ON Records. Op dit label verschijnt binnenkort de compilatie “Nightmares On Wax Presents WAX ON Records”. De CD staat bol van de toppertjes op het gebied van downtempo, trip-hop, (abstract) hip-hop en broken beats met additionele kruiden uit de soul, jazz, reggae en dub. Artiesten uit de WAX ON stal als Guts, Gelka en JD73 komen uiteraard aan bod op deze lekkere, diverse verzamelaar die nog maar eens de kwaliteiten van Nightmares On Wax onderstreept. Op de tracklist zullen eclectic DJ’s genoeg materiaal voor in hun gevarieerde sets vinden. Prima release! Kijk op www.waxonrecords.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Chris Joss: “Teraphonic Overdubs” (ESL Music)

  Genre(s): Funky Breakbeats/ Downtempo

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Chris Joss’ laatste album voor ESL Music, het in 2004 verschenen “You’ve Been Spiked”, was een schot in de roos voor liefhebbers van formaties als Skeewiff, Kraak & Smaak en ga zo maar door. Het album werd door pers en publiek bejubeld en de populariteit van de sympathieke Fransman groeide met de dag. Resultaat: de funky breakbeats (retro geluid) van Chris Joss werden op diverse belangrijke compilaties geplaatst, waaronder Monte La Rue’s “Deluxe 3” verzamelaar uit 2005 (de track “Drink Me Hot”). Begin februari 2008 verscheen Chris Joss’ nieuwe album “Teraphonic Overdubs”. Dit nieuwe werkstuk combineert zijn (retro) funky breakbeats met onder andere World Music klanken van labelgenoten Thievery Corporation en kitscherige/ filmische samples. Uiteraard behoudt Chris Joss zijn unieke geluid en we kunnen stellen dat ook “Teraphonic Overdubs” van grote klasse is. De speelse, eigenwijze kijk van Joss op de funkmuziek is wederom de onderscheidende factor op dit album en dat levert dan ook fantastisch materiaal op! Chris Joss is als producer gegroeid en dat is na het succesvolle vorige album een compliment waard. Ga dit vermakelijke album snel checken in je platenzaak! Kijk op www.eslmusic.com of www.myspace.com/chrisjoss voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

The Jazzinvaders: “Blow!” (Social Beats)

  Genre(s): (Nu)Jazz/ Latin-Jazz

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Coast To Coast

  The Jazzinvaders ontstaat in 2005 tijdens een sessie in het Bimhuis te Amsterdam waar Phil Martin’s beats vermengd worden met het jazzgeluid van The Houdini's. De dansbare mix van hardbop, bossa nova en latin-jazz was vervolgens te horen op de single “Go Ahead!” (2005) en het debuutalbum “Up & Out” (2006). Tournees door Europa en Japan volgden. Op dit tweede album, “Blow!” getiteld, is The Jazzinvaders een grotere groep geworden met leden uit andere Mendoza Dance Parti, All The Kings Men en Soulvation. Was “Up & Out” al een topplaat; “Blow!” is dat zeker ook. De soepele latin-jazz doet ons enorm denken aan de muziek die doorgaans via het Italiaanse Schema uitgebracht wordt. Denk daarbij aan een artiest als Gerardo Frisina. Titeltrack “Blow!” echter is een fragiel jazzliedje geworden dat erg gevoelig gespeeld en gezongen is. “Back To Edirne” is wat ons betreft het mooiste dat het album te bieden heeft vanwege haar mysterieuze thema. Producer Phil Martin en de overige bandleden van The Jazzinvaders geven met “Blow!” andermaal een prima visitekaartje af. Kijk op www.socialbeats.com of www.jazzinvaders.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Return To The Playboy Mansion” (Defected)

  Genre(s): Jazz-Dance/ Funky, Soulful & Jazzy House/ Disco

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS/ N.E.W.S.

Dimitri From Paris is terug met deze “Return To The Playboy Mansion” compilatie. Zijn recept bestaat uit een mix van jazz-dance, funky-soulful-jazzy house, disco en diverse andere goed gekozen kruiden (waaronder veel classics). Hij pint zich sowieso niet op een bepaalde stroming vast. Het product is opgedeeld in een ‘partytime’ en ‘sexytime’ gedeelte. Disk één (partytime) is bedoeld voor de intieme dansvloer en bevat uitstekend materiaal van bijvoorbeeld Jamiroquai, Incognito (geremixt door Masters At Work), Goldie Alexander, Marvin Gaye & Tammi Terell, Fish Go Deep & Tracey K en Mario Biondi & The High Five Quintet (Schema label). Disk twee (sexytime) bevat rustieke soul, funk, jazz en discomateriaal van namen als Barry White, Teddy Pendergrass, Marvin Gaye (wederom), The Brand New Heavies en ga zo maar door. Langzamerhand gaat het tempo op CD2 weer wat omhoog om te eindigen rond de 115 tot 120 bpm. Al met al is dit een uiterst vermakelijke 2-CD met veel smaakvolle classics! Kijk op www.defected.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

Various: “Armada Trance 3” (Armada Music)

Genre(s): (Progressive) Trance/ Tech-Trance

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  Op “Armada Trance 3” gaan 36 trancehits in the mix. Het is een huidige weerspiegeling van alles dat zich op (progressive) trance en tech-trance gebied afspeelt binnen de invloedrijke en omvangrijke Armada stal. De selectie bevat vele prima tracks/ remixen van onder andere Armin van Buuren, Markus Schulz feat. Departure (geremixt door Nic Chagall van Cosmic Gate), Sied van Riel, DJ Remy & Roland Klinkenberg, Dave202, Signum, John O’Callaghan en ga zo maar door. Het materiaal wordt op “Armada Trance 3” vlot doorgemixt en dat zorgt voor een aantrekkelijke 2-CD compilatie met genoeg kwaliteitsmateriaal dat ertoe doet. Ook qua diversiteit binnen de trancemuziek (van soepel tot krachtig) valt weinig te klagen. Beide schijfjes worden zorgvuldig opgebouwd als ware het een DJ-set. Ons advies: ga deze 2-CD eens rustig beluisteren in je platenzaak. Kijk op www.armadamusic.com of www.armadadownloads.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

   

 

Martin Eyerer: “Word Of Mouth” (Kling Klong/ Great Stuff)

  Genre(s): Tech-House/ Minimal/ Electro-Tech

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Groove Attack (www.grooveattack.com)

  Het Kling Klong label zag in het najaar van 2005 het levenslicht middels een eerste release door Martin Eyerer. Deze gevierde producer/ DJ bracht al werk uit via respectabele labels als Boxer/ Kickboxer, Renaissance, Trapez, MBF, Audiomatique en ga zo maar door. Kling Klong, sublabel van Great Stuff Recordings, wordt geleidt door diezelfde Martin Eyerer die met “Word Of Mouth” volgens onze gegevens zijn debuutalbum aflevert. Het is een leuk product geworden, want je krijgt naast het ‘normale’ album een bonus CD kado met daarop een mix door Martin Eyerer vol hoogtepunten van het Kling Klong label. Daarop komen artiesten als Diringer, Namito, Stephan Hinz, Mijk van Dijk, Florian Meindl en Dusty Kid aan bod. Het album zelf dan. “Word Of Mouth” is een album vol diepe dansvloertracks geworden. Eyerer laat horen een ervaren producer te zijn die precies weet waar hij mee bezig is. Naarmate het album vordert worden de tracks steeds sfeerrijker en meer toegankelijk. Niet alle tracks op het album spreken ons aan. Wat missen we dan op “Word Of Mouth” (het album)? Niets speciaals, maar er had hier en daar wel wat meer aansprekende melodie- en sfeertinten in de producties verwerkt mogen worden is onze mening. Met andere woorden: een aantal tracks bevatten erg beperkte thema’s. Beste momenten: de spacey tracks “Barber’s Pole” en “Telegonos”. Kijk op www.greatstuff.eu of www.myspace.com/martineyerer voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Justus Köhncke: “Safe And Sound” (Kompakt)

Genre(s): Tech-House/ Minimal/ Ambient Elektronica/ Breakbeats

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Kompakt (www.kompakt-net.de)

  Justus Köhncke kennen we al jaren als een begenadigde producer. Het grootste gedeelte van zijn solowerk is via het Kompakt label verschenen, waarop ook dit nieuwe album uitkomt. “Safe And Sound” is de opvolger van het uitstekende in 2005 uitgebrachte “Doppelleben” album. “Safe And Sound” vangt aan met het schitterende “Yacht”, dat gebaseerd lijkt op de akkoorden van Grace Jones’ “Slave To The Rhyhtm”. Het is een prachtige inleiding vol smaakvolle ingrediënten! Na het beluisteren van de eerste paar tracks valt gelijk op dat Justus Köhncke op dit album de nadruk op melodie legt. Iets waar wij erg enthousiast van worden. Gedurende het gehele album hoor je lichte verwijzingen naar de Detroit ‘tech’, maar ook naar neo-trance, (ambient) elektronica en ouderwetse electro. Naast de diverse housetracks laat Köhncke wederom horen prachtige ambient elektronica te kunnen maken. Luister daarvoor eens naar het zweverige “Tilda”. “Feuerland”, dat voortgestuwd wordt door wisselende beats, is nog zo’n voorbeeld van de veelzijdigheid van Köncke. Wat een briljant thema! Al met al is “Safe And Sound” een bijzonder goed en sfeerrijk housealbum geworden dat we iedere liefhebber kunnen aanbevelen. Van het album zijn inmiddels ook twee 12” vinyl singles uitgebracht. Beste momenten: de Warp-achtige soundscapes tijdens het melodramatische “$26” (pure emotie), “Feuerland” met haar diverse gezichten en het eerder benoemde “Yacht”. Kijk op www.kompakt-net.de of www.myspace.com/justuskoehncke voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Various: “City Lights By D-Nox & Beckers” (Progress Tunes)

  Genre(s): Tech-House/ Electro-Tech/ Progressive House

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  Christian Wedekind en Frank Beckers oftewel D-Nox & Becker debuteerden in 2005 met hun eerste single release voor het Australische VapouRise label van Kasey Taylor. Sindsdien is het hard gegaan met het duo. Ze brachten platen uit via respectabele labels als Baroque, Sprout, Vapour, Great Stuff en Plastik Park. Uw recensent leerde het duo kennen van de fabuleuze remix voor Wehbba’s “Xcellr8” (uitgebracht via Great Stuff sublabel Craft Music). Deze remix bleek een dansvloerwonder van de hoogste orde en haalde de tracklist van prominente mixcompilaties (denk aan GU Mixed, Global Underground label). Naast optredens in landen als Brazilië, Mexico en Japan werden D-Nox & Beckers afgelopen jaar ook nog eens genomineerd in de categorie ‘best newcomer’ voor de Ibiza DJ Award. Het gaat het duo dus behoorlijk voor de wind kun je concluderen. Echter, tot de release van een (artiesten) debuutalbum kwam het tot op heden nog niet. “City Lights” is reeds het tweede conceptalbum cq. mixcompilatie dat gevuld is met eigen producties en remixen van het duo. In 2007 verscheen er namelijk al de enthousiast ontvangen titel “Left Behind”, waarop de genoemde remix voor Wehbba ook te vinden is. “City Lights” is het eerste deel uit een serie van mixcompilaties die via het Progress Tunes label gaan verschijnen. Op “City Lights” laten D-Nox & Beckers zich wederom van hun allerbeste kant horen. Het duo beweegt zich moeiteloos tussen geldende (sub)stromingen als tech-house, progressive en electro-tech. Sterker nog: ze fuseren elementen uit de diverse genres alsof het ze geen enkele moeite kost. “City Lights” somt de belangrijkste 2007 releases van het duo op, aangevuld met nieuw materiaal. Het soepele, dansbare geluid van D-Nox & Beckers spreekt een breed housepubliek aan en na beluistering van deze CD begrijp je volkomen waarom. De rollende, groovy ritmepatronen (niet al te krachtig) worden vergezeld met niet al te moeilijke melodielijntjes, klankenspelen en sfeertinten. Gedurende de totale mixsessie is de diversiteit ook heel behoorlijk te noemen. De ene keer gaat het duo voor een toegankelijke productie, maar kiest ook geregeld voor een diepere en/ of meer rauwe (lees: minder gepolijste geluiden) aanpak. Tussen de dertien tracks bevinden zich onder andere remixen van het duo voor Lützenkirchen (één van de meeste productieve houseproducers), Visionary en Logiztik Sounds. Daarnaast vinden we diverse eigen producties van het duo, solo producties/ remixes (door Beckers) en producties van Beckers met derden terug op “City Lights”. Het is een uiterst vermakelijke mix CD geworden die je als houseliefhebber gehoord moet hebben. Zonder te overdrijven zou dit duo deze zomer wel eens definitief kunnen doorbreken en zich scharen/ aansluiten bij grote namen als Âme, Shlomi Aber en ga zo maar door. Beste track op de tracklist is de melodische neo-trancey D-Nox & Beckers remix voor Logiztik Sounds’ “Crazy People”.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Break N’ Bossa Chapter 8” (Schema)

  Genre(s): Latin-Jazz/ Brazilectro

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Chapter 8 uit deze langlopende compilatiereeks heeft even op zich laten wachten, want chapter 7 verscheen reeds in 2005. Chapter 8 van “Break N’ Bossa” bestaat uit twee delen. Schijf één bevat een reeks aan eigentijdse latin-jazz producties van uiteenlopende artiesten uit zowel eigen stal als van andere labels (namen als Dalindeo en JuJu Orchestra). Schijf twee is een live mix door Luciano Cantone (van The Invisible Session, die hij samen met Paolo Fedreghini en Marco Bianchi vormt). De subtitel luidt: ‘playing our tunes’. Dat zegt uiteraard al genoeg. CD2 is volledig gereserveerd voor Schema materiaal. S-Tone Inc, Mario Biondi, Rosalia De Souza, Gerardo Frisina, The Dining Rooms; allemaal vinden we ze terug op CD2. Je verbaast je keer op keer over de torenhoge kwaliteit die het Italiaanse label uitdraagt. Rest ons nog te zeggen: maar wij hebben Social Beats! Kijk op www.ishtar.it voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Eddy De Clercq & Friends: “Music For Catwalks” (Supertracks)

  Genre(s): Downtempo/ Jazz/ Latin/ Bossa Nova/ World Music/ House

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Challenge Records

  Eddy de Clercq: fenomeen en pionier vanaf het allereerste moment dat housemuziek haar intrede deed in Nederland. Je zou hem één van de 'founding fathers' van de Nederlandse dance-scene kunnen noemen. Eddy heeft zich echter nooit op één bepaalde stroming gericht en vaak als veelzijdig DJ/ producer bewezen. Dat blijkt wel als je zijn indrukwekkende discografie doorneemt. Een greep: producent van een houseclassic als “Dish & Tell” (onder de alias House Of Venus), producent van de easytune classic “Tap-Moi-La” (onder de alias Popcorn, met de mannen van Arling & Cameron), producent van het moderne jazzalbum “Passport” op Blue Note (onder de alias EDC in 2001), producent van het Brazilectro album “Sambassado” (onder de alias Bahia Patrol in 2002) en tot slot betrokken bij het album “Night & Day” met big band muziek (samen met Friso & The Jack Million Big Band Orchestra). “Music For Catwalks” is het nieuwste hoofdstuk in Eddy’s producerscarrière. Eddy de Clercq houdt zich tegenwoordig vooral bezig als producer van muziek bij modeshows. Hij heeft al muziek gecreëerd voor shows van bekende ontwerpers als Viktor & Rolf, Bikkembergs, Walter Van Beirendonck, Dries Van Noten en Pucci. “Music For Catwalks”, uitgebracht in november 2007, bestaat uit een selectie van composities (in een nieuw jasje gestoken) die zijn gebruikt bij de shows van Viktor & Rolf en tracks die geïnspireerd zijn door de modewereld. Op het album vinden we easy listening geluiden met een downtempo, jazz, house, latin, bossa nova of (allerhande) world music basis (al dan niet met elkaar vermengt). Het is aanstekelijke, goed geproduceerde muziek die prima in het gehoor ligt (tevens erg muzikaal). Wederom hulde voor deze top DJ/ producer die zich steeds weer op een geheel nieuw avontuur stort. Let op: “Theme From ‘Doce Far Niente’” ken je wellicht van Eddy’s “Boss-A-Troniq 3” verzamelaar uit 2002 (toen onder de naam Orfeo). Kijk op www.supertracks.nl of www.musicforcatwalks.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Attic Tree: “Gates Of Time” (Toptrax/ Blackfish Productions)

  Genre(s): Downtempo/ Deep-House/ Broken Beats

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Walboomers (www.walboomers.com)

  Attic Tree is een formatie die we kennen van de track “Deepster”, welke door downtempo held Minus 8 geremixt werd. De formatie bestaat uit Maximilian Lopp en Andreas Bassermann. “Gates Of Time” is volgens onze informatie hun debuutalbum en laat een vrij divers geluid horen met downtempo, broken beats en deep-house als voornaamste pijlers. Deze genres worden verder ingekleurd met scheuten wereldmuziek, funk en hip-hop. Het album bestaat uit veertien tracks die eigenlijk allemaal wel om aan te horen zijn. Erg spannend wordt het overigens nergens. Het is muziek die al jaren op deze manier gemaakt wordt. Niets nieuws onder de horizon dus. Als bonus krijg je nog de besproken Minus 8 remix voor “Deepster”. Kijk op www.toptrax.de voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Flunk: “Democracy - Personal Stereo Versions” (Beatservice)

  Genre(s): Dowtempo/ House/ Pop/ Elektronica/ Experimental

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: VME (www.vme-group.com)

  Flunk is de formatie bestaande uit Ulf Nygaard, Jo Bakke, Anja Øyen Vister en Erik Ruud die jaren geleden die succesvolle en mooie cover van New Order’s “Blue Monday” uitbracht. Sinds 2002 bracht het gezelschap al vijf albums uit (waaronder ook remixalbums). “Democracy - Personal Stereo Versions” is tot stand gekomen door Flunk fans (uit diverse landen) die aan de haal zijn gegaan met het materiaal van het in april 2007 verschenen “Personal Audio” album. Hun remixen zijn gebundeld en dit levert een zestien tracks tellend overzicht op, waarvan wij alleen de remixer Howard Maple kennen. Wat kun je verwachten van “Democracy - Personal Stereo Versions”? Een uiterst gevarieerde reeks aan herinterpretaties die zeker niet misstaan. Het experimentele karakter van sommige remixen is aan te prijzen, maar het zorgt bijna nergens voor echte uitschieters. Het is jammer dat de remixen zich slechts beperken tot de tracks ”Personal Stereo”, “If We Kiss” en “Diet Of Water And Love”. Dit remix album is een redelijke aangelegenheid derhalve. Kijk op www.flunkmusic.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

DJ Orkidea: “Metaverse” (Ava Recordings/ Critical Rhythm)

  Genre(s): (Progressive) Trance/ Progressive Breaks

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  Tapio Hakanen aka DJ Orkidea is een gevestigde naam in de wereld van de trance. De Fin is al zo’n 10 jaar één van Scandinavië’s top DJ’s. “Metaverse” wordt omschreven als zijn tweede artiestenalbum, maar we hebben hier eigenlijk te maken met een conceptalbum/ compilatie vol met eigen producties, co-producties en remixen. Na verder onderzoek ontdekken we op Discogs dat Orkidea naast het in 2003 verschenen “Taika” album (met ‘selected works’) in 2005 het “Music Speaks In Thousand Languages” album uitbracht. Beetje verwarrend allemaal. Maargoed: de muziek dan. Die is spectaculair goed! Trance van een puntgave kwaliteit kunnen we zeggen! Orkidea’s muziek is heel sfeerrijk, zweverig en bovenal muzikaal van karakter. Je zit constant op het puntje van je stoel door de meeslepende, euforische thema’s en de gedreven ritmes. Zijn tracks klinken overigens verre van vernieuwend. We zouden het ook geloven als deze tracks al eind jaren 90 geproduceerd zijn. Je zou Orkidea’s muziek kunnen vergelijken met producties van BT, Fridge (qua gekozen synths) en Andy Hunter uit die tijd en iets later. Denk bijvoorbeeld aan de muziek op BT’s classic album “Movement In Still Life”.  In de persbeschrijving somt Orkidea treffend zijn gecombineerde invloeden op, die we dan ook klakkeloos kunnen overnemen: old school German trance, BT style breakbeats, Vangelis and Jarre (synthesizer music), classic progressive house (denk aan de begintijd van het Renaissance label) en moderne psy-trance. Kortom: Orkidea probeert oud en nieuw met elkaar te verbinden. Iets dat prima gelukt is! Naast zijn eigen (solo) producties horen we op “Metaverse” prima co-producties met David West, Solarstone, Andy Moor en Lowland, aangevuld met remixen voor bijvoorbeeld Way Out West. Opmerkelijk detail: de remix die Orkidea vs. Dallas Superstars voor “Killa” van Way Out West produceerden bevat een thema dat erg veel lijkt op Guus Meeuwis & Vagant’s “Het Is Een Nacht”. Als dat geen feest betekent?! Kijk op www.djorkidea.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “House Deluxe Vol. 13” (MORE Music & Media)

  Genre(s): (Electro) House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ZYX Music

  “House Deluxe” is een langlopende reeks die voornamelijk toegankelijke house tunes aan je presenteert. Deel 13 bevat dan ook bekende, chart gerichte producties van onder andere R.I.O., Peter Gelderblom, Ian Carey feat. Michelle Shellers, Bob Sinclar, Stonebridge en ga zo maar door. Houd je van goed in het gehoor liggende en gemakkelijk te behappen housetracks? Dan ben je hier helemaal aan het goede adres. Diverse tracks zijn echter op het randje van ‘fout’. Dit komt met name door zwakke vocalen, te blije riedeltjes en in sommige gevallen door het coveren van oud materiaal (denk aan “Shout” van Tears For Fears). Met andere woorden: de sexy mevrouw op de cover kan de mindere kwaliteit van dit product niet verbloemen. Op de tracklist wordt vermeld dat er een Jimpster remix voor Kurd Maverick’s “Let’s Work” voorbij komt, dat zou een hoop goed maken. Je wordt echter behoorlijk op het verkeerde been gezet, want we horen toch echt de originele versie in plaats van de veel betere Jimpster remix. Jammer! Beste track: de Mischa Daniels versie voor “The Real Life” van Leonid Rudenko feat. Vicky Fee. Kijk op www.more-music.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 6

 

 

Various: “Latin Village Indoor” (Digidance)

  Genre(s): Salsa/ Latin House/ Latin Eclectic

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Digidance (www.digidance.cc)

  Na de succesvolle openluchtedities in Spaarnwoude, vond begin maart de allereerste Latin Village indoor editie plaats in de Westergasfabriek te Amsterdam. Nationale en internationale Latin helden vulden op 1 en 2 maart de gashouder met sexy summer vibes (Latin house, Salsa, Latin Eclectic, Flamenco & Brazil Beats). Inmiddels ligt naar aanleiding van dit evenement de derde Latin Village compilatie in de winkels. “Latin Village Indoor” bestaat uit drie CD’s in luxe digipack verpakking: ‘Salsa (mixed by DJ Mauri), ‘Latin Eclectic (mixed by Mr Wix & DJ Manga) en in de hoofdrol: ‘Latin House’, mixed by D-Rashid & Rishi Bass, een hete schijf met de lekkerste Latin House vol exclusieve en vernieuwende tracks. Op deze Latin House schijf hoor je usual suspects als Gregor Salto, Laidback Luke, Louie Vega en natuurlijk diverse producties van D-Rashid en Rishi Bass zelf. DJ’s/ producers Rishi Bass en D-Rashid (beiden te boeken via Beyond Bookings) vormen al jaren een magisch studioduo. Het is dus niet voor het eerst dat ze de handen ineenslaan. Eerder maakten zij samen vele succesvolle tracks en eind vorig jaar de single EP “Latin Rockers 3”. Gezamenlijk richtten ze het platenlabel Casera Records op, wat 22 februari jl. van start gegaan is. De eerste release op dit label is de plaat “Get Ready (El Secreto)” van D-Rashid & Rishi Bass (nu te koop via Dance-tunes.com) en tevens te horen op deze compilatie. De track draait op broken beats en bevat een passage uit Chaka Khan’s “I Feel For You” als thema. Sterker nog: het was het Latin Village ‘theme’ voor deze laatste editie. Latin Eclectic is ons favoriete schijfje op deze 3-CD compilatie. Niet vanwege de constantheid in kwaliteit van gekozen materiaal, maar vanwege het diverse geluid en de fraaie track van Sinden. Kortom: het is al vroeg zomer in je huiskamer met deze gevarieerde mixcompilatie! Kijk op www.digidance.cc of www.latinvillage.nl voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Various: “Metawuffmischfelge” (Freude Am Tanzen)

  Genre(s): Minimal/ Tech-House

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Kompakt (www.kompakt-net.de)  

“Metawuffmischfelge” is een nieuwe compilatie CD van het Freude Am Tanzen label. Gabor Schablitzki van de Wighnomy Brothers (zonder Sören Bodner in dit geval) selecteerde de muziek voor deze compilatie en mixte de tracks aan elkaar (‘elektrogemischt’ zoals hij dat zelf noemt). De mixsessie bevat lekker diep en minimaal werk. Het is geen sessie waar de vonken vanaf spatten, maar meer een ingetogen, niet al te krachtige aangelegenheid. Net als in de eigen producties laat Gabor Schablitzki tijdens de mixsessie veel zweverige, sfeerrijke minimal producties passeren. Zijn muziek is een erg prettig alternatief op de doorgaans kale minimal techno die in de clubs regeert. Het gekozen materiaal, waaronder namen als Agoria, Ralph Sliwinski, Stefanik & Tasnadi, Trentemøller & DJ Tom en DJ Koze, is zonder uitzondering voldoende en biedt de liefhebber genoeg om van te genieten. Let op: deze compilatie komt pas begin april 2008 uit. Kijk op www.freude-am-tanzen.com of www.wighnomy-brothers.de voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Kelpe: “Ex-Aquarium” (DC Recordings)  

Genre(s): (Experimental) Elektronica/ Downtempo/ Breakbeats/ IDM

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Kel McKeown aka Kelpe bracht in 2004 zijn debuutalbum “Sea Inside Body” uit. Bijna vier jaar later verschijnt via DC Recordings, dat ook zijn eerste album uitbracht, de opvolger “Ex-Aquarium”. Kelpe’s muziek valt een beetje te typeren als een kruising tussen avontuurlijke downtempo en de muziek van elektronica/ IDM producers (labels als Ninja Tune en Warp). Echter wel met een geheel eigen ‘touch’. Het is moeilijk om bij Kelpe’s muzikale output een vergelijking te trekken met een specifieke andere producer. Kelpe’s muziek is sample based, waarbij experiment en luisterbaarheid hand in hand blijken te gaan. In veertien tracks laat Kelpe er geen twijfel over bestaan: dit is een top album! De sterke breakbeats, de vele leuke melodiepartijen en vooral het speelse karakter tijdens de tracks op “Ex-Aquarium” geven het product een absolute meerwaarde. Onze favoriete tracks zijn: het thematische “Yippee Space Ghost (Sidversion)” en “Half Broken Harp” dat naast een speels deuntje ook klinkende beats bevat. Kijk op www.kelpe.co.uk voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8  

 

The Orb: “…The Dream” (Stereo Deluxe)

  Genre(s): Ambient/ Downtempo/ Dub

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

The Orb is een begrip. Deze formatie werd eind jaren 80 opgericht door Jimmy Cauty (van The KLF) en Alex Paterson. Zij groeiden uit tot pioniers op het gebied van de ambient-house. Na vele personele wisselingen bestaat de groep anno 2008 nog steeds. Pas geleden nog trakteerde Alex Paterson (uit naam van The Orb) ons op een hoofdstuk uit de reggae/ dub compilatiereeks “I’ll Be Black” (Trojan label). Op Stereo Deluxe verschijnt nu The Orb’s nieuwste hoofdstuk in de vorm van “…The Dream”. De formatie bestaat momenteel (this week, zoals de CD inlay beschrijft) uit Alex Paterson, Youth (aka Martin Glover) en Tim Bran. “…The Dream” werkt net als al het oude werk van The Orb nogal hypnotiserend en rustgevend. Bij het beluistering van hun muziek is het nog steeds puur genieten, want de ambient dub geluiden van de formatie vervelen nog steeds niet. Een tikkeltje gedateerd klinkt hun muziek overigens wel. Iets dat we ook al bij het nieuwe album van generatiegenoten System 7 opmerkten. Ondanks deze opmerking is “…The Dream” echt wel de moeite waard! Dit is chill-voer van de bovenste plank om rustig op weg te dromen. Kik op www.theorb.com of www.stereodeluxe.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Back To Back Sessions 02” (Swift Records)

  Genre(s): Progressive (Trance)/ Tech-House/ Deep-House/ Electro-House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music  

Op deze 2-CD compilatie “Back To Back Sessions 02” gaat het getrouwde DJ stel G-Pal en Anna Maria X wederom de strijd met elkaar aan. George Pallikaris aka G-Pal is labeleigenaar van Swift Records en mag één van de meest bekende Griekse DJ’s worldwide genoemd worden. Zijn met sfeer doordrenkte topproducties vallen zowel bij progressive, deep-house als tech-house DJ’s goed, wat hem sinds eind jaren 90 al releases op Plastic City, Bedrock en Ovum opleverde. Zijn vrouw Anna Maria Harokopou aka Anna Maria X is naast getalenteerd DJ/ producer ook werkzaam als radio producent. Na het alom toegejuichte eerste deel van “Back To Back Sessions” kon een vervolg niet uitblijven. Wat brengt deel twee ons? Zelfde DJ samenstelling (G-Pal vs. Anna Maria X), zelfde concept, zelfde topkwaliteit! Door de hele fijne platenkeuze van het duo heeft deze 2-CD net wat meer te bieden als de doorsnee compilatie van kwaliteit. Op de tracklist vinden we producties/ remixen van vele aansprekende namen als Deadmau5, 16 Bit Lolitas, Axwell, Jody Wisternoff (met het fabuleuze “Starstrings”), Gat Decor (een remix van Dave Spoon voor de classic “Passion”), Jan Driver, Roland Klinkenberg & DJ Remy (het klinkende “Mexico Can Wait” van Klinkenberg’s debuutalbum), D. Ramirez & Mark Knight, Lustral, Slam, Soda Inc. en ga zo maar door. Dit levert, verspreid over twee schijfjes, een secuur samengesteld menu op van progressive house & trance, tech-house, smaakvolle electro-house en deep-house invloeden. Conclusie: op enkele iets minder sterke tracks na is dit een uiterst plezierige 2-CD geworden die niet snel zal gaan vervelen en de vloer aanveegt met veel recent uitgebrachte compilaties (denk bijvoorbeeld aan “GEMS”). Wat ons betreft alvast een compilatie om apart te leggen voor beluistering tijdens de aankomende zomervakantie. Kijk op www.swiftrecords.net voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Brenk: “Gumbo” (Supercity)

  Genre(s): (Abstract) Hip-Hop

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Walboomers (www.walboomers.com)

  Branko Jordanovic aka Brenk is een Weense beatmaker gunt je met “Gumbo” een kijkje in de keuken van deze creatieveling. “Gumbo” bestaat uit maarliefst veertig korte tracks (fragmenten) met een instrumentaal karakter. Het is een avontuurlijke cocktail van allerlei sample based hip-hop met een dikke knipoog naar (Motown) soul, maar ook naar funk, jazz, Detroit ‘tech’ en ga zo maar door. De Westcoast hip-hop van halverwege de jaren 90 blijkt eveneens een inspiratiebron voor Brenk. Zoals je al vermoedde staat het experiment centraal op “Gumbo”. Zet bijvoorbeeld eens “Cavemans Sunrise” op dat samples van Ultravox’s klassieker “Vienna” bevat. En zo volgen er nog vele vermakelijke tracks van een prima kwaliteit. Dit is muziek die in het straatje van Umod, Tom Trago, Marc Mac, Modaji en gelijkgestemden valt. Heerlijk album met een unieke diversiteit binnen de marge abstract hip-hop. Kijk op www.supercity.at of www.myspace.com/brenkbeats voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Elektromat Vol. 3” (Toptrax/ ZYX Music)

  Genre(s): Electro-House/ Minimal/ Tech-House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ZYX Music

  Gorge mocht het derde deel uit de “Elektromat” reeks aan elkaar mixen. Het materiaal op deze 2-CD moet je in de hoek van de electro-house, minimal en tech-house zoeken. Muziek die je hoort op labels als Great Stuff Recordings, Blu Fin en Traum Schallplatten dus. Dat blijkt ook wel uit de tracklist want je wordt verblijdt met namen als Trick & Kubic, Swen Weber, Wollion_Harada, Gui Boratto, Rainer Weichhold, Andrea Doria & Alex D’Elia, Namito en ga zo maar door. Het is een vrij divers overzicht geworden met veel heerlijke dansvloertracks. Juist die samenkomst van regerende stromingen als electro-house, minimal en tech-house blijkt hier van onschatbare waarde. Namito’s “Zizou”, ooit een digitale bonus track bij de “Joujou” release, is pas geleden los verschenen als single met remixes en kun je in de fantastische originele versie terughoren op deze 2-CD. Ook het gedreven “Metropolitan Fulltime” van Wollion_Harada in de Tigerskin versie blijft een (gedreven) fenomeen! Met “Elektromat Vol. 3” in je player hoef je je in ieder geval niet te vervelen. Kijk op www.troptrax.de voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “4hero ...Mixing” (Sonar Kollektiv)

  Genre(s): Soul/ Jazz/ Funk/ Disco/ (Abstract) Hip-Hop/ Broken Beats/ Reggae

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Na Jazzanova en Âme stelt Dego van 4hero een editie uit de “…Mixing” verzamelreeks samen. Hij doet dit vol overgave en met veel passie, dat is duidelijk hoorbaar. Dego volgt het patroon van het fenomeen ‘mixtape’. Er passeren in korte periode 15 tracks die je allemaal qua lengte kunt omschrijven als fragmenten. Dego laat veel ‘onbekender’ werk passeren zonder daarbij lelijk uit te glijden. Zijn muziek moet je in de marge van soul, jazz, funk, dub, reggae, disco, (abstract) hip-hop en broken beats zoeken. Zowel het verleden als het heden komen aan bod. Voor deze compilatie selecteerde Dego namen als Face (vocaliste van 4hero), I.N.T., J-Dilla, Wajeed en Roy Hargrove. Vooral Face weet ons te verblijden met haar soulful broken beats track “Act Like All Is Right”. Ondanks het avontuurlijke karakter van (een groot deel van) het materiaal en de variatie op de tracklist is “4hero …Mixing” niet het beste deel uit de reeks. Daarvoor horen we naast de tracks van J-Dilla, Georgia Ann Muldrow en de eerder genoemde Face te weinig opvallende uitschieters. Al me al een heel behoorlijke compilatie, zoals we dat gewend zijn van zowel het label Sonar Kollektiv als van 4hero (in dit geval Deco zonder maatje Marc Mac). De totale speelduur van deze deels gemixte compilatie is slechts 43 minuten (afgerond) en dat is wat ons betreft erg weinig. Kijk op www.4hero.co.uk of www.sonarkollektiv.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Benga: “Diary Of An Afro Warrior” (Tempa)  

Genre(s): Dub-Step

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Beni Uthman aka Benga ken je van zijn releases voor uiteenlopende labels als Planet Mu, Hotflush Recordings, Big Apple Records, Tempa en zijn eigen Benga Beats label. Op Benga Beats bracht Benga in 2006 zijn debuutalbum. Het is echter Tempa die Benga’s tweede album op de markt brengt. Op “Diary Of An Afro Warrior” vinden we naast diepe sfeerrijke sounds onder andere ook rauwe zaagtand synthesizers uit de rauwere drum & bass en breaks sector, uiteraard verpakt in het dub-step jasje. Niet alles op “Diary Of An Afro Warrior” is echt de moeite waard, maar bij tracks als “E Trips”, “Lightbulb” en vooral de melodische momenten “Emotions”, “Pleasure” en “Loose Synths” zitten we hier op het puntje van onze stoel. Het is een erg gevarieerd, doch (daad)krachtig album geworden dat meer dan genoeg te bieden heeft voor de groeiende groep liefhebbers van deze ‘jonge’ dub-step stroming. Aanrader! Kijk op www.tempa.co.uk of www.myspace.com/bengabeats voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Various: “Trance Top 100” (Cloud 9 Music)

  Genre(s): Trance

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  Alweer een ‘Top 100’ concept? Dat is wat de meeste tranceliefhebbers zullen denken wanneer ze dit product in de schappen van hun platenzaak zien staan. Tja, er komen enorm veel verzamelaars binnen deze categorie uit, maar lang niet allemaal zijn ze de moeite waard. “Trance Top 100” is dat wel. Waarom? Dat komt door de aardig gekozen combinatie van oud en nieuw materiaal. Zo horen we tijdens deze 3-CD sessie heerlijke oude tracks van bijvoorbeeld Signum, Veracocha, The Wavecatcher, Storm, Gaia, Riva, Yahel en Vincent de Moor voorbij schieten. In totaal zijn het dan ook 100 tracks die in gemixte vorm op je afgevuurd worden. Compilaties als deze zijn voor de doorgewinterde tranceliefhebbers bepaald niet van een toegevoegde waarde, maar het is zeker een waardevol overzicht om divers oud en (bijna) vergeten materiaal alsnog in je bezit te krijgen. Daarin schuilt de kracht van dit product: de oudere titels. Kijk op www.cloud9music.nl voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Various: “Trance Energy 2008” (Dance-Tunes/ ID&T)  

Genre(s): (Progressive) Trance/ Electro-Trance

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Dance-Tunes (www.dance-tunes.com)

  Trance Energy vond een paar weken geleden voor de vijftiende keer plaats. Het was Het product is opgesplitst in een ongemixt en gemixt deel. CD1 bevat een 20-tal ‘edits’ van trance hitjes. Met “Thrill” van Ernesto and Bastian (het Trance Energy 2008 thema) gaat de 2-CD feestelijk van start. Namen als Phynn, Anton Sonin (geremixt door Rank 1), Markus Schulz feat. Departure (geremixt door Nic Chagall), Paul van Dyk, Above & Beyond, Ferry Corsten, Armin van Buuren, Kyau & Albert, Tiësto feat. Jes (geremixt door Cosmic Gate) en Deadmau5 passeren gedurende schijfje één. Het materiaal op CD1 is in de breedte genomen in orde al zijn de vocalen van sommige (individuele) tracks wel erg matig. Uiteindelijk draait het allemaal om CD2, waarop Marcel Woods een heerlijke DJ-mix aflevert. Woods kiest materiaal van onder andere Sander van Doorn, Rank 1 vs. Jochen Miller, Ronald van Gelderen, Markus Schulz en ga zo maar door. Uiteraard ontbreken zijn eigen uitstekende producties niet. Luister bijvoorbeeld eens naar “Avalon” met een retro housethema. Woods onderscheid zichzelf door een pittige trancevariant op de mat te leggen waarbij hij flink uit de electro kruidentuin plukt. Later in zijn sessie gooit hij de boel helemaal los met het heftig swingende “Muzaik” van Miko in de Marcus Schossow versie. Opmerkelijk is het gebruik van een eigentijdse remix voor de houseclassic “Bring It On Down” van The Wildchild Experience (oorspronkelijk uit 1991, Loaded label). Opmerking: vreemd vinden wij het dat deze 2-CD al verscheen voor het feest. Het is toch logischer om pas na het evenement de muziek die het die avond goed deed te compileren? Ondanks deze opmerking is “Trance Energy 2008” een prima compilatie geworden. Kijk op www.marcelwoods.com of www.dance-tunes.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Cigar Lounge 5” (Ayia Napa/ ZYX Music)

  Genre(s): Downtempo/ (Nu) Jazz/ Latin Jazz/ Jazzy House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ZYX Music

  Een concept gerelateerd aan cigaren? Het moet toch niet gekker worden zul je denken. Maargoed, in je luie (Chesterfield) stoel met een sigaartje in de hand; dat moet het moment zijn waarop je “Cigar Lounge” afspeelt. Deze reeks van het Ayia Napa label is alweer aanbeland bij deel vijf! “Cigar Lounge 5” biedt podium voor producers/ formaties als Tape Five, Club Des Belugas, Lemongrass en vele minder bekende namen. Het is (world) lounge, het is downtempo en het is moderne jazz (in diverse soorten en maten) dat de klok slaat op “Cigar Lounge 5”. Bij beluistering van deze 2-CD valt op dat men de nadruk heeft gelegd op gezellige jazz en world music klanken die voor een breed publiek behapbaar zijn. Een verantwoorde aanpak lijkt ons! Conclusie: dit is een plezierige  dubbelaar vol met achtergrondmuziek. Kijk op www.ayianapamusic.de of www.zyxmusic.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Stephen Emmer: “Recitement” (Supertracks)

  Genre(s): Cinematic Jazz/ Folk/ Elektronica

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Challenge Records

  Stephen Emmer is een veelzijdige Amsterdammer. Hij begint in de jaren zeventig met het maken van avant garde muziek, maakt deel uit van vele (Engelse) bands, en verdient vervolgens zijn geld met het componeren van muziek voor reclames, documentaires en TV-programma's (leaders en jingles). Geen persoonlijk die stil heeft gezeten dus. Wie van spoken word muziek houdt kan zijn/ haar hart ophalen aan Stephen Emmer’s album “Recitement”. Zijn cinematische jazz en folk klanken worden vermengd met de gesproken woorden van vele gasten. De site van NPI vermeld treffend ‘Stephen Emmer koestert een stille liefde voor het gesproken woord. Die liefde komt tot uiting op de verrassende CD “Recitement”. Teksten van grote schrijvers zijn aangekleed met muziek. De teksten zijn niet allemaal speciaal ingesproken voor het project, sommige fragmenten zijn al jaren oud. Zo kan het gebeuren dat we ineens luisteren naar de stem van Jorge Luis Borges, waar een omfloerst muziekje onder is gezet. Het spannendst is de uitvoering van het gedicht ‘Gaan’ van Remco Campert. Niet alleen Campert leest voor, maar ook nieuwslezeres Sacha de Boer. Emmer heeft ook Lou Reed weten te strikken om een fragment van Paul Theroux voor te lezen. Luisteren naar literatuur krijgt een nieuwe dimensie. Een sympathiek project’. Je zou dit project kunnen vergelijken met AIR’s “City Reading” album, dat gesproken teksten bevat van populaire Italiaanse schrijver Alessandro Baricco. Daar houdt de vergelijking overigens niet op. Het sfeertje op “Recitement” heeft regelmatig wat weg van AIR’s muzikale output (bijvoorbeeld tijdens “La Beauté”, voorgelezen door Sylvia Kristel). AIR’s ”City Reading” uit 2003 was eigenlijk op enkele uitzonderingen na een miskleun van de band, maar Emmer’s “Recitement” is dat zeker niet! Het zijn schitterende rustieke muziekstukken die vooral de liefhebbers van filmische klanken zullen betoveren. Kijk op www.supertracks.nl voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8,5

 

 

Room Eleven: “Mmm… Gumbo?” (Universal Music)

  Genre(s): Jazz/ Pop/ Folk

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Universal Music

  Room Eleven is een groep uit Utrecht rondom zangeres Janne Schra en gitarist Arriën Molema. Op hun debuutalbum “Six White Russians & A Pink Pussycat” (uitgebracht in juni 2006) staat een vrolijke, jazzy mix van bossanova, folk, blues, funk en pop. De door DJ, producer en componist FLORiS geproduceerde CD is vernoemd naar een feestelijke cocktail. Room Eleven presenteert het album op 15 juli 2006 tijdens het North Sea Jazz festival in Rotterdam. Het album krijgt lovende kritieken. Muziekblad Oor noemt het 'een van de leukste Nederlandse debuutplaten van dat jaar'. In oktober 2006 wint de band een Essent Award. Het debuutalbum behaalt in het voorjaar van 2007 de gouden status en komt ook uit in België en Japan. Room Eleven staat onder meer op Noorderslag, Oerol en de bevrijdingsfestivals in Haarlem en Wageningen. Room Elevens versie van Meredith Brooks' hit “Bitch” wordt gebruikt voor de reclamecampagne 'WE is me' van moderetailer WE. In de zomer doet de band een kort tournee van zes dagen door Canada met onder andere een optreden op het Montreal Jazz Festival. In oktober zijn de concerten van Room Eleven in Paradiso (Amsterdam) en Tivoli (Utrecht) uitverkocht. Tijdens het optreden in Paradiso krijgt de band een platina album overhandigd voor “Six White Russians And A Pink Pussycat”. Deze maand komt Room Eleven’s tweede album “Mmm…Gumbo?” uit. Het album bestaat uit twee delen: het ‘gewone’ album en een bonus disk met vier extra tracks. Hoe klinkt “Mmm…Gumbo?” dan? Aanstekelijk en gevoelig, maar ook met regelmaat stoffig en ouderwets (positief bedoelt)! Al vanaf openingstrack “Hey Hey Hey!”, dat al op de radio wordt gespeeld, is het genieten geblazen. De afgemeten combinatie van elementen uit de jazz, pop, folk en country is indrukwekkend en zal wederom voor veel blijde fans en muziekliefhebbers zorgen. Soms gaat Room Eleven over de top, zoals tijdens het melige Dixieland nummer “Lalala Love”, maar over het algemeen is de muziek op “Mmm…Gumbo?” echt de moeite waard. Wat we missen op dit album is een swingende knaller als “One Of These Days”. Van dit nieuwe album heeft “Hey Hey Hey!” de grootste hitpotentie. Rondom de release van het tweede album staat een uitgebreide clubtour gepland waarmee de band Nederland, Duitsland en België aan zal doen. Kijk op www.roomeleven.nl of www.universalmusic.nl voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Sia: “Some People Have Real Problems” (Monkey Puzzle Records)

  Genre(s): Pop/ Downtempo

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Hear Music (www.concordmusicgroup.com/labels/Hear-Music)

  Sia Kate Isobelle Furler (kortweg Sia) leerden we in eerste instantie als solo artieste kennen door singles als “Little Men” en “Drink To Get Drunk”. Tracks die vooral bekend werden door de house en UK-garage remixen. Haar carrière kreeg pas een echte boost toen ze met Zero 7 het album “Simple Things” (2001) uitbracht. Een succesvolle band waarvan ze tot op de dag van vandaag één van de vaste zangeressen is. Naast de grote successen met Zero 7 bracht Sia als solo artieste twee prima albums uit. “Some People Have Real Problems” is dus het derde solowerkstuk van deze zangeres met haar typerende eigen stemgeluid. De fragiele pop en downtempo tracks op dit album zijn weliswaar mooi en overtuigend, maar echt onderscheidend goed is het materiaal niet. Alsof het geen toeval meer betreft staat de track “The Girl You Lost To Cocaine” momenteel in remix vorm in de charts. Zowel Stonebridge als Sander van Doorn maakte een prima remix van dit meeslepende thema en het zal de CD verkoop van Sia’s originele album ongetwijfeld ten goede komen. Zo nu en dan bekruipt ons het gevoel dat je naar Zero 7 zit te luisteren, maar dat is ook niet zo vreemd. Als je jaren in dezelfde band meezingt, dan moet je wel van die muziek houden en het als referentie in je eigen solowerk meenemen. Conclusie: een album dat een ruime voldoende krijgt en meeslepende popsongs bevat. Echter, de stem van Sia is slechts beperkt te nuttigen (wordt soms wat zeurend). Kijk op www.siamusic.net voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Sunshine Live Volume:025” (Toptrax/ ZYX Music)

  Genre(s): (Electro) House/ Trance/ Hard-Dance

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ZYX Music

  De “Sunshine Live” verzamelaars blijven elkaar in rap tempo opvolgen. Deel 25 is inmiddels een feit. Het concept is uiteraard ongewijzigd. Twee disks met ongemixte clubhits in ‘edit’ variant. CD3 is, zoals altijd, een bonus mix CD die DJ-Falk.com (wat een naam!) voor je verzorgt. “Sunshine Live Volume:025” is een overzicht met een gevarieerd karakter, maar ook met een gevarieerde kwaliteit. Dan drukken we ons in sommige gevallen nog voorzichtig uit. Naast enkele tenenkrommende tracks horen we ook prima, doch bekend materiaal van grotere namen als Deadmau5, Tiësto feat. Jes, Armin van Buuren, ATB, Ernesto vs. Bastian, John Dahlbäck, Ian Carey, Bob Sinclar & Steve Edwards, Fedde Le Grand & Funkerman, Dr. Kucho!, John O’Callaghan en Moonbootica voorbij komen. Ondanks de diverse prima tracks op deze 3-CD vinden we het een ietwat teleurstellend product geworden (hoofdzakelijk vanwege de matige covers voor bijvoorbeeld Gala’s “Freed From Desire” of Moby’s “Feeling So Real”). Kijk op www.toptrax.de voor meer informatie.

 

Beoordeling: 6

 

 

The Auratones: “A Cool & Danceable Adventure” (Challenge Rec.)

  Genre(s): (Funky) Jazz/ Latin Jazz/ World Music

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Challenge Records

  The Auratones is een funky jazzgroep met invloeden uit latin- en wereldmuziek, opgericht door gitarist Tjeerd van Zanen, saxofonist Rolf Delfos en bassist Boudewijn Lucas. In het verleden werkte de formatie al met artiesten als Boris en Vera van der Poel (Mimezine/ VOER). “A Cool & Danceable Adventure”, dat in november 2007 verscheen, is alweer het vierde album van de formatie. De Britse trompettist Gerard Presencer (onder andere Jamiroquai, Herbie Hanckock, Incognito en Chick Corea) werd gevraagd om mee te werken aan de plaat en dit heeft een drietal tracks opgeleverd. Van dit album kenden wij de track “Samba For Letty” al, maar dan in een mix door Phil Martin (van Social Beats). Ook het origineel is fabuleus, al horen wij liever de gedreven funky breakbeats benadering van Phil Martin. De sfeer op “A Cool & Danceable Adventure” is broeierig, tropisch, maar toch ook jazzy en sexy. Overall is dit een hele prettige plaat geworden waarbij de tempi zo nu dan flink verschillen. Diversiteit kent geen tijd zullen we maar zeggen. Kijk op www.theauratones.com of www.challengerecords.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Matthias Tanzmann: “Restless” (Moon Harbour)

  Genre(s): Tech-House/ Minimal

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Intergroove (www.intergroove.de)

  Matthias Tanzmann volgen we al heel wat jaren. Veel van zijn producties haalden de afgelopen jaren de platenkoffers/ CD-mappen van toonaangevende DJ’s. Ook als Gamat 3000 (met Daniel Stolz) en Tanzmann & Stefanik is deze uit Leipzig afkomstige producer succesvol. Tanzmann’s producties zijn vaak minimaal van invulling en kun je onder de noemer tech-house/ minimal scharen (hoe verrassend). Dat is ook het geval met het materiaal op “Restless”, zijn debuutalbum als solo artiest. Zijn vrij simplistische melodieën worden zo nu en dan op een ‘dubby’ en experimentele wijze gebracht. Onder de dertien tracks bevinden zich acht ‘exclusives’, die allemaal naadloos in elkaar overvloeien. Een bijzonder album is dit niet, vermakelijk wel. Men name de tracks met ‘techy’ thema en/of dito synthesizers zijn een schot in de roos. Denk hierbij aan tracks als “Swim” (openingstrack), “Kutasi”, “Redirected”, “Nip Slip”, “Still Like It Like That” en zo kunnen we nog een paar voorbeelden noemen. Let op: deze release is eveneens als 2x12” vinyl (LP) verschenen. Kijk op www.matthiastanzman.com of www.moonharbour.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Rick Wade: “The Good, The Bad And The Deep” (Yore Records)

  Genre(s): (Deep) House/ Downtempo

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Word And Sound (www.wordandsound.net)

  Big Daddy Rick aka Rick Wade is al sinds begin jaren 90 actief in de housescene. Zo richtte hij in 1994 zijn eigen label Harmonie Park op. Wij kennen hem vooral van zijn recente singles op Yore Records. Dit label van Andy Vaz (Background Records) en Alessandro Vaccaro (Persistencebit Records) bracht in april 2007 haar eerste release uit en kan al na één jaar activiteiten rekenen op flink wat support. “The Good, The Bad And The Deep” trapt af met een heerlijke introductie middels het downtempo meets jazzy “Hip Jazz Interlude”. Daarna volgen nog tien prima tracks binnen de marge deep-house met een retro sfeertje. Oftewel de soulful en jazzy sound die je gewend bent van Rick Wade. De tracks dragen, op een enkele uitzondering na, prachtige Fender Rhodes klanken en dat maakt de producties stuk voor stuk onweerstaanbaar! Ga dit aantrekkelijke album opzeker checken in je (online) platenzaak. Kijk op www.yore-records.com voor meer informatie.

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Minimal Techno Vol. 3” (ZYX Music)

  Genre(s): Minimal/ Tech-House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ZYX Music

  ZYX Music bracht in het verleden al diverse delen uit de “Minimal Techno” en de “Minimal House” reeks uit. We hebben hier te maken met deel 3 uit de “Minimal Techno” serie. In de lange rij van minimal gerelateerde verzamelaars behoort “Minimal Techno Vol. 3” tot de middenmoot. DJ’s Carsten Schorr en Matt Star weten weliswaar prima sets af te leveren, maar we missen over de breedte toch een stuk kwaliteit. Ondanks gekozen materiaal van namen als Kaliber (John Dahlbäck), Bukaddor & Fishbeck, Format: B, Dusty Kid, Tanzmann & Stefanik, Dominik Eulberg, Sennh, D’Julz en Phonique worden we hier slechts sporadisch enthousiast. Het op Traum uitgebrachte “I Am With You” van Sennh is zo’n spaarzaam moment waarvan je intens zult genieten. Net als het naar Detroit refererende “Aurora” van Berovic & Leicher. Kortom: aardige 2-CD, maar meer ook niet.

 

Beoordeling: 7

 

 

Natalie Gardiner: “California” (Ramjac)

Genre(s): Nu-Soul/ Folk

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Ramjac (www.ramjac.org)

   Natalie Gardiner is getalenteerd zangeres die een aantal jaar geleden opviel met leuke tracks als “Move Me” (single) en “Can’t Quit You Now” (van haar titelloze debuutalbum). Gerd’s 4lux label bracht zowel een single (in 2003) als een LP (in 2004) van de Zweedse zangeres (met Ghanese vader en Zweedse moeder) uit. Ze was in 2005 te bewonderen op de eerste editie van Maison Royale en zong naast haar solomateriaal (live) ook een noot mee tijdens Gerd’s DJ sets gedurende het tweedaagse event. Natalie’s voornaamste wapen is haar gevoelige fluisterzang. Dit warme soulvolle geluid wordt ook op dit nieuwe album “California” vermengd met ingetogen nu-soul en dito folk klanken. Eigenlijk is de sound van Gardiner niet zoveel veranderd in vergelijking met haar debuutalbum. Is dat erg? Helemaal niet! Het is een mooi en liefdevol geluid die heerlijk zijn/haar werk doet als achtergrondmuziek. Er staan ook diverse parels op het album die geschikt zijn voor gebruik op compilaties. Vooral wanneer er wat meer pit in de track komt, zoals bij “Driftin’”, worden we hier erg gelukkig! Kijk op www.ramjac.org voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Nick-K - Nu Visions” (Armada Music)

  Genre(s): (Progressive) House/ Tech-House/ Electro-Tech/ (Neo) Trance

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  De enige keer dat wij Nick Kazemian aka Nick-K hoorden draaien was tijdens de 2005 editie van het Indian Summer Festival. Dat deze DJ/ producer veel in zijn mars bleek toen wel. Hij was zonder twijfel één van de beste DJ’s die dag. “Nu Visions” is een verse mixdubbelaar van zijn hand. Nick-K selecteerde voor zijn mixsessie materiaal van Dousk, Phatjak, Bart van Wissen, Dark Esser, Sharam Jey (met wie Nick-K regelmatig samenwerkt), DJ Umek & Matthew Hoag en uiteraard enkele eigen producties. Eén ding wordt erg snel duidelijk: Nick-K weet precies hoe hij de juiste sfeer en toonzetting moet brengen tijdens deze mixsessie. Hij schakelt soepel tussen diverse stromingen als (tech) house, progressive house, electro-tech, neo-trance en ga zo maar door. Vrijwel al het gekozen materiaal op “Nu Visions” is van een uitstekende kwaliteit en de sessie kan zich meten met het niveau van de compilaties van labels als Renaissance en Global Underground. Dat verdient respect! Check trouwens even Bart van Wissen’s progressive knaller “Concentrate” op CD2. Wat een waanzinnige track! Kijk op www.nick-k.com of www.armadamusic.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Moon Baker: “ABC Of Romance” (Supertracks Records)

  Genre(s): Soul/ Jazz/ R&B/ Funk/ Hip-Hop

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Challenge Records

Moon Baker is zangeres Monique Bakker uit Steenwijk. Ze start haar carrière in de bands Mendoza Dance Parti, U-Gene & Oh-Jay (ook bekend onder de naam UJ) en Candy Dulfer's Funky Stuff. “ABC Of Romance” (verscheen al in april 2007) is het debuut album van Moon Baker en is geproduceerd door Nicolay. De plaat bevat een mix van soul, jazz, funk en rhythm & blues vermengt met hip-hop. Op “ABC Of Romance” werkt het gezelschap samen met gasten als Pete Philly, Alain Clark en Candy Dulfer. Het resultaat mag er zijn! Dansbaar werk wordt afgewisseld met soulful balads (denk aan Rose). Je hoort gedurende sommige tracks ook duidelijk het solowerk van Nicolay (denk aan zijn album op BBE) doorklinken. Luister bijvoorbeeld eens naar “Sweet Papa” met haar rollende beats en mooie soulful begeleiding. Een hoogtepunt wat ons betreft. Na titeltrack “ABC Of Romance” (met Candy Dulfer) en “Something Sweet” (met Pete Philly) is “Shot Deep” de nieuwste single van dit album. Kijk op www.supertracks.nl voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Moon Harbour Inhouse Vol. 2” (Moon Harbour)

  Genre(s): Tech-House/ Minimal

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Intergroove (www.intergroove.de)

 “Moon Harbour Inhouse Vol. 2” biedt je hernieuwde kijk in de keuken van het in 2000 opgerichte Moon Harbour label. Marco Resmann en Norman Weber van Luna City Express stelden de tracklist samen om ze vervolgens ook vakkundig aan elkaar te mixen. De kenmerkende tech-house en minimal releases van het uit Leipzig afkomstige label doen het prima in de mondiale clubscene. Op deze compilatie vinden we namen als Marlow, Leif, Matthias Tanzmann, Daniel Stefanik, Samim en divers materiaal van Luna City Express zelf uiteraard. In vijftien tracks praten ze je bij over het recente verleden, het heden en de toekomst van dit kwaliteitslabel. Op de tracklist vinden we negen speciaal voor deze compilatie geproduceerde tracks. Deze tracks zijn gelijktijdig met deze compilatie CD uitgebracht als 2x12” vinyl. De resultaten zijn overwegend goed, maar soms bekruipt je het gevoel dat deze scene zijn beste tijd wel gehad heeft. Waarom? Omdat we steeds vaker bij minimal en tech-house muziek het gevoel hebben dat het om een herhalingsoefening gaat. Dat is jammer. Beste track: het ingetogen, doch groovende tech-house moment “Jacuzzi” van Tanzmann & Stefanik. Eén ding is wel duidelijk: met het (eveneens) recente verschenen artiestenalbum van Matthias Tanzmann is de Moon Harbour stal vol in beweging. Kijk op www.moonharbour.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7

 

 

Grand Pianoramax: “The Biggest Piano In Town” (ObliqSound)

Genre(s): Nu-Jazz

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ObliqSound (www.obliqsound.com)

Grand Pianoramax is een project van Leo Tardin. Hij bracht in 2005 zijn titelloze debuutalbum uit via ObliqSound. Meest opvallende track op dat album was de single “Starlite” dat fantastische broken beats (real drums) bevatte in combinatie met een heerlijk thema. De meer elektronische remix door Nuspirit Helsinki werd eveneens aan het debuutalbum toegevoegd. We zijn nu een kleine drie jaar verder en via hetzelfde ObliqSound label is daar “The Biggest Piano In Town”. Het is een moderne jazzplaat geworden met merkbare invloeden uit future funk, spoken word en hip-hop. Op het album vinden we gasten als Spleen, Mike Ladd, Invincible (Platinum Pied Pipers) en Celena Glenn (Coco Rosie). Leo Tardin zelf wordt één van de meest creatieve pianisten binnen de huidige scene genoemd (hij won de ‘Montreux Jazz Festival International Piano Solo Competition’). “The Biggest Piano In Town” is geen wereldschokkend album geworden, maar gewoon een lekker luisteralbum dat je zeker eens aan een luisterbeurt kunt onderwerpen. Onze favoriete track is het door elektronica geleide “Ride II: Driftin’”. Kijk op www.leotardin.com of www.obliqsound.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Steve Evans Quartet: “2 Sets” (Schema)

Genre(s): Jazz

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Lowlands Distribution

  Steve Evans is een jazz vocalist met een uniek geluid. Op dit album vinden we twee afzonderlijke live sets. Live in de studio in dit geval. Het oorspronkelijke idee was om de sessies op locatie op te nemen, maar wegens technische moeilijkheden is dit niet gelukt en hebben ze de sfeer en het geluid van de sessies proberen te vangen in de studio. Gedurende zijn sessies zingt hij op een geheel eigen wijze materiaal van onder andere Tom Waits, Nick Drake, Arto Lindsay, Van Morrison, Milton Nascimento en Benjamin Britten. Evans kiest voor compleet nieuwe arrangementen bij het vertolken van het diverse materiaal. Iets wat absoluut een pluspunt oplevert. Bijgestaan door Jake Vinsel (bass), Noritaka Tanaka (drums) en Leandro Lopez Varady (piano) is “2 Sets” een heerlijk album geworden die easy listening en tegelijkertijd traditioneel klinkt. Vergelijkbaar met Wouter Hamel die akoestisch gaat. Kijk op www.ishtar.it voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “Faya Combo Sessions Mixed By DJ Gregory” (Defected)

Genre(s): House

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: PIAS/ N.E.W.S.

Grégory Darsa aka DJ Gregory en zijn eigen Faya Combo label (actief sinds 2002) worden middels een 3-CD release op Defected flink in het zonnetje gezet. Zo klinkt de muziek overigens ook: alsof je in het zonnetje gezet wordt. Gregory brengt je house in een brede zin van het woord (veel latin-house en afro-house). Hij gaat in ieder geval voor een ‘wereldse’ aanpak. Dit product is verdeeld in drie delen. Op CD1 gaat DJ Gregory in de mix. Hij combineert classics en remixes voor Faya Combo materiaal met nieuwe eigen producties. Met CD2 haal je een aantal full length (ongemixte) classics van het Faya Combo label in huis. CD3 bevat een aantal (nieuwe) remixen voor Gregory’s classics, aangevuld met exclusives. Op CD3 komen onder andere Pasta Boys en Karizma aan het (remix) woord. Helaas ontvingen we dit product als promo met korte soundclips en drop-outs, dus we kunnen daardoor niet goed een totaalbeeld van de compilatie vormen. Kijk op www.defected.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 7,5  

 

Arling & Cameron: “Best Of” (Challenge Records/ Drive-In)

Genre(s): Downtempo/ Nu-Jazz/ House/ Rock/ Electro/ Dub/ Easy Tune

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Challenge Records

Gerry Arling en Richard Cameron zijn producers van vele gezichten. Ze brachten in het verleden diverse topalbums uit, waarvan “We Are A&C” (2001) de meest bekende is. Na dit album werd het een tijd stil alvorens ze in 2006 onverwachts terugkeerden met het prima album “Hi-Fi Underground” (ook via Challenge uitgebracht). Sinds 1997 verschenen er in totaal vier albums van het duo. Het duo heeft altijd een breed scala aan genres geproduceerd, variërend van filmische downtempo (noem het soundtrack muziek) tot electro, rock, dub en ga zo maar door. Tijd voor een ‘Best Of’ overzicht moet de platenmaatschappij gedacht hebben. Dat overzicht is er nu gekomen middels een 3-CD release vol producties, co-producties, remixen en ga zo maar door. Ieder schijfje bevat materiaal met een bepaald thema. CD1 bevat film/ soundtrack muziek, CD2 bevat rock, electro en dub muziek, CD3 ten slotte bevat easy tune en novelty muziek. Genoeg te beleven dus op dit Arling & Cameron document. Wij zijn altijd het meest gecharmeerd geweest van hun cinematische downtempo sound en dat is op deze 3-CD nog altijd het geval. Schitterende klassiekers en door ons grijs gedraaide tracks als “Born In June”, “Ocean Drive”, “Sunday” en “2 Colors” ontbreken niet op CD1. Op CD2 krijgen we A&C materiaal te verduren dat zich meer leent voor live vertolking. Soms erg goed, maar soms ook erg melig en flauw. CD3 trapt af met de klassieker “Tap-Moi-La” die de heren in 1996 samen met Eddy de Clercq uitbrachten onder de naam Popcorn. De tempi wisselen nogal op CD3 en dat komt vermoedelijk door de onsamenhangende opsomming van vage tracks die ze verpakken onder de noemer easy tune/ novelty. Al met al is dit een 3-CD box die je gehoord moet hebben. Dit product herinnert je eraan hoeveel moois Arling & Cameron door de jaren heen hebben geproduceerd. Kijk op www.arlingandcameron.com of www.challengerecords.com voor meer informatie. 

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “Moods: You, The Night And The Music” (Backdrop)

  Genre(s): Nu-Jazz/ Nu-Disco/ Downtempo/ Broken Beats/ House/ Latin/ Rock

Bron: CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ObliqSound (www.obliqsound.com)

  “Moods: You, The Night And The Music” is een met zorg samengestelde verzamelaar. De compilatie blijkt het startschot van een gloednieuwe serie waarvan de muzikale inhoud moet dienen als stijlvolle, humeur verbeterende soundtrack voor het moderne leven. Klinkt mooi die omschrijving op het product, maar deze wordt zeker waargemaakt op de CD. Artiesten als Stateless, Eric Kupper, Fat Freddy’s Drop (geremixt door Jazzanova), Ananda Project, Crazy P, Osunlade, Felix Laband (geremixt door Todd Terje), Ursula Rucker with Louie Vega en Grand Pianoramax (geremixt door Atjazz) zet hun betere beentje voor, wat overall tot een uitstekend resultaat leidt. Het is dus een ‘eclectisch’ opgezette compilatie, waarbij niet al te veel aan de samenhang is gedacht. Beste tracks: voor ons nog steeds de uitmuntende deep-house remix van Martin Iveson aka Atjazz voor Grand Pianoramax’s “Freestyle Figures”, maar ook de latin track “Release” die spoken word artieste Ursula Rucker opnam met Louie Vega mag er zijn. Kijk op www.obliqsound.com/backdrop voor meer informatie.

 

Beoordeling: 8

 

 

Various: “GEMS: Greatest Electronic Music Selection” (Kontor)  

Genre(s): Progressive House/ Neo-Trance/ Tech-House/ (Electro) House

Bron: 2-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: Astral Music

  De titel van deze 2-CD belooft veel goeds. De gekozen werktitel “GEMS” staat voor Greatest Electronic Music Selection. Een gewaagde veronderstelling zou je kunnen zeggen! Het concept bevat een met zorg gekozen selectie van progressive house, neo-trance en gelieerde stromingen als tech-house en electro-house. Op de tracklist van deze dubbelaar prijken gevestigde namen als Deadmau5, Pryda, Joris Voorn, Fragma, Azzido Da Bass, Oxia, John Dahlbäck, Dubfire en Shlomi Aber. De tracks op beide schijfjes zijn keurig aan elkaar gemixt. Door wie? Dat is de grote vraag. De informatie op de verpakking vermeldt dit in ieder geval niet. CD1 wordt afgetrapt met het tamelijk onopvallende, doch zeker fraaie “Genesis” van Pryda (oftewel Eric Prydz) dat na een minuut of vier een fraai, ruimtelijk thema laat horen. Onder zijn alias Pryda komen we hem nog een aantal keren tegen op deze 2-CD.  De eerste track die er wat ons betreft uit springt, is het zweverige op tranceleest geschoeide “Jaded” van Deadmau5. Ook “Blank” van Joris Voorn valt op door haar ‘Detroit techno’ achtige geluid. Ook de Inpetto remix van Fragma’s “Toca Me” heeft veel voor je ‘in petto’. Kiko Navarro’s track “Siempre” komt voorbij in de veel gedraaide Jimpster remix (de man die met elke eigen productie/ remix weer weet te boeien). Ook op CD2 zijn een aantal aantrekkelijke producties te horen van namen als Butch (in dit geval geremixt door Oxia) en Dubfire. “The Young And The Wild Ones” van  T.Y.W.O. (project van Tube & Berger) bevat een kronkelende baslijn die voor een overheerlijke drive zorgt. Het “GEMS” feestje wordt afgesloten met Deadmau5’s “Faxing Berlin”, wat zonder twijfel één van de grootste hits van 2007 was. De track was te vinden in vrijwel iedere platenkoffer/ CD-map van trance, minimal, house en progressive DJ’s. Kortom: een prima 2-CD, maar om nou van ‘gems’ te spreken gaat ons wat ver. Daarvoor komt het gekozen materiaal kwalitatief toch wel een flink stuk te kort. Kijk op www.kontor.cc of www.myspace.com/kontorrecordshamburg voor meer informatie. Om dit product te bestellen kun je www.4djsonly.com raadplegen.

 

Beoordeling: 7,5

 

 

Various: “The Best In Vocal Trance” (ZYX Music)

  Genre(s): (Euro) Trance

Bron: 3-CD

Rubriek: 3/2008

Distributie: ZYX Music

  De TBI (The Best In) reeks heeft in het verleden al heel wat diverse verzamelboxen opgeleverd. Voor tranceliefhebbers is “The Best In Vocal Trance” een aardige 3-CD compilatie met overwegend full length versies van gemiddeld materiaal. Je hebt overduidelijk niet te maken met ‘the best in…’, maar vermakelijk is de muziek op deze compilatie toch zeker wel. Er zijn slechts een paar ‘key-figures’ terug te vinden op “The Best In Vocal Trance” en dan doelen we op namen als JES, 4 Strings, Above & Beyond, ATB en Cosmic Gate. Helaas vinden we ook een aantal hele matige euro-trance producties op de 3-CD. Dit in totaal 33 tracks tellende product haalt het niet bij de vele kwaliteitsverzamelaars die deze scene rijk is. Kortom: laat je niet in de maling nemen door de misleidende titel en beluister de drie zilveren schijfjes even aandachtig voor aanschaf. De beste tracks komen uit de Nederlandse stallen van Armada en Black Hole. Kijk op www.zyxmusic.com voor meer informatie.

 

Beoordeling: 6

 

 

 

 

Archief CD-recensies & VINYL-recensies